<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD><TITLE>Arabic Media Internet Network</TITLE><BASE 
href=http://www.amin.org/eng/uncat/2002/mar/mar28.html>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=windows-1252"><LINK 
href="../../../../css.css" type=text/css rel=stylesheet>
<META content="Imad Abu Jebara" name=Webmaster>
<META 
content="AMIN - Arabic Media Internet Network -  A Project that aims at empowering Arabic speaking journalists and Media Personnel. Provides coverage of news and current events, training and support through the use of Internet as an Alternative media source." 
name=Description>
<META 
content="News, Arab News, Middle East News, Palestine Israel News, Peace Process,Arab Israeli Conflict, Jordan News, Palestine Info, Empowerment, censorship, pluralist, Arabic Chat,Internews" 
name=KeyWords>
<META content="MSHTML 5.50.4134.600" name=GENERATOR></HEAD>
<BODY text=#000000 bgColor=#ffffff leftMargin=2 topMargin=2 marginheight="2" 
marginwidth="2">
<DIV> </DIV><A name=top></A>
<TABLE cellSpacing=0 cellPadding=5 width="100%" border=0>
  <TBODY>
  <TR>
    <TD class=logo align=middle><A href="http://www.amin.org/"><IMG height=50 
      alt="Arabic Media Internet Network" src="../../../../images/logo.jpg" 
      width=600 border=0></A></TD></TR>
  <TR>
    <TD vAlign=center align=middle><IMG height=60 
      src="../../../../images/amazon.gif" width=468> </TD></TR>
  <TR>
    <TD vAlign=center align=middle>
      <TABLE class=tb cellSpacing=0 cellPadding=2 width="100%" align=center 
      border=0>
        <TBODY>
        <TR>
          <TD vAlign=center align=middle><A class=toolbar 
            href="../../../aboutus/index.html"></A><A class=toolbar 
            href="../../../../aboutus/index.html"></A><A class=toolbar 
            href="../../../../aboutus/index.html"></A><A class=toolbar 
            href="../../../../index.html">Main Page</A> | <A class=toolbar 
            href="../../../../aboutus/index.html">Amin in brief </A>|<A 
            class=toolbar href="../../../../news/index.html"> News and 
            Reports</A> | <A class=toolbar 
            href="../../../../views/index.html">Opinions & Editorials</A> | 
            <A class=toolbar href="../../../../cartoon/index.html">Cartoons</A> 
            | <A class=toolbar href="../../../../jourmag/index.html">News 
            Stand</A> | <A class=toolbar 
            href="../../../../pages/index.html">Journalists & Pages</A> | <A 
            class=toolbar href="../../../../isrl/index.html">Israeli Press</A> | 
            <A class=toolbar href="http://chat.amin.org/">Arabic Chat </A>| <A 
            class=toolbar href="../../../../guest_entry.html">Guest 
        Book</A></TD></TR></TBODY></TABLE></TD></TR></TBODY></TABLE>
<TABLE cellSpacing=0 cellPadding=5 width="100%" align=center border=0>
  <TBODY>
  <TR vAlign=center align=middle>
    <TD>
      <TABLE cellSpacing=0 cellPadding=3 width="100%" align=center border=0>
        <TBODY>
        <TR>
          <TD class=amin vAlign=center align=left>AMIN: <A class=aminlink 
            href="../../../../index.html">Main Page</A> > <A class=aminlink 
            href="../../../index.html">English News</A> > Misc 
        News</TD></TR></TBODY></TABLE></TD></TR>
  <TR>
    <TD class=texten20 vAlign=top align=left>
      <P><B>March 28, 2002</B></P>
      <P class=pagestitles align=center>Comparing Palestinian and Israeli 
      Textbooks</P>
      <P><B>By: Ruth Firer and Sami Adwan*</B></P>
      <P>In our research on Palestinian and Israeli textbooks during the past 
      several years, we have found that the books used in each society reflect 
      the conflict in which they are both engaged, and are also part of a wider 
      societal mechanism to ensure that the conflict becomes part of the 
      development of children's identities. While there has been a great deal of 
      controversy regarding Palestinian textbooks in particular, we believe it 
      is important to compare the Israeli and Palestinian textbooks to each 
      other, rather than to look at only one set by itself, in order to get a 
      complete picture of the role they play in peace education or the opposite. 
      </P>
      <P>We analyzed Palestinian history and civics textbooks for middle 
      schools, as well as the primary-level textbooks used in all types of 
      Palestinian schools: public, private, and UNRWA. The Israeli sample 
      included only the most commonly used texts among the numerous Israeli 
      textbooks in history and civics, as well as Israeli readers for the first 
      six grades of primary school (for the secular, religious, and 
      ultra-Orthodox schools). </P>
      <P><B>Palestinian Texts</B></P>
      <P>In September 2000, for the first time in Palestinian history, 29 
      Palestinian texts for grades one and six were introduced into schools. In 
      addition, 16 textbooks for grades two and seven were introduced in 
      September 2001. The Ministry of Education plans to introduce texts for two 
      grades at the beginning of each school year to ensure that the transition 
      is smooth and incremental. In the meantime, Jordanian and Egyptian 
      textbooks will be used in the remaining grades.</P>
      <P>At present, the Palestinian curriculum system is centralized, which 
      means that the Ministry of Education through the Palestinian Curriculum 
      Center commissions textbook authors, produces the textbooks, and then 
      distributes them to all schools regardless of the supervising authority of 
      the school. In accordance with the Palestinian curriculum plan, however, 
      the system will gradually be decentralized.</P>
      <P>The new Palestinian textbooks were found to reflect Palestinian life 
      and reality, as well as the diversity within Palestinian society. They 
      talk about Palestinian culture and tradition, and focus on building 
      Palestinian identity as part of the Arab world. </P>
      <P>The texts teach Palestinian students to respect human rights, justice, 
      peace, equality, freedom, and tolerance, in terms of both self and others. 
      They caution students to avoid extremism and stereotypes, and encourage 
      them to treat all people equally. The books also encourage tolerance among 
      religions and ask students to respect the freedom of religion. The 
      students are taught to protect all religious places as well.</P>
      <P>Palestinian students are warned in the texts about the terrible results 
      of wars and conflict, and are encouraged instead to resort to negotiation 
      and peaceful forms of conflict resolution. They are told that wars only 
      leave people with death and destruction. The texts discuss the Oslo 
      Accords as a step toward peace and as a sign of breaking the enmity and 
      the long period of conflict. Students learn about Gandhi and his form of 
      civil disobedience, and are asked to relate to other stories of peaceful 
      forms of conflict resolution. We found no incitement for the use of 
      violence at all. </P>
      <P>The new Palestinian textbooks define the future independent Palestinian 
      state within the 1967 borders as described in UN Resolutions. The few maps 
      that are included mainly show the PNA areas, although some mention Israeli 
      towns and cities. At the same time, students are taught to cooperate and 
      develop good relationships with neighboring states. Arab East Jerusalem 
      (Al-Quds Al-Sharif) is presented in the textbooks as part of the Occupied 
      Territories and the future capital of Palestine. </P>
      <P>The books portray Jews throughout history in a positive manner and 
      avoid negative stereotypes. However, according to the everyday experience 
      of Palestinians, modern-day Israelis are presented as occupiers. The texts 
      include examples of Israelis killing and imprisoning Palestinians, 
      demolishing their homes, uprooting fruit trees, and confiscating their 
      lands and building settlements on them. The texts also talk about the 
      right of return for the 1948 Palestinian refugees when describing how 
      those refugees live in camps. </P>
      <P><B>Israeli Texts</B></P>
      <P>The Israeli Ministry of Education publishes and recommends a list of 
      texts from which teachers can choose, although others are available from 
      the textbook market in Israel. The primary-level textbooks that were 
      analyzed are used by three different audiences: secular, religious, and 
      ultra-Orthodox. Those used in secular schools (which includes more than 
      60% of the students in Hebrew-language primary schools) are based on 
      education towards patriotism on the one hand and individual and social 
      human rights on the other, according to internationally accepted values. 
      They include children's rights, freedom of expression, and the uniqueness 
      of the individual. The books also include exercises in self-criticism, 
      analytical thinking, acknowledgment of emotions and skills for controlling 
      them, as well as dialogue with others. While Western values are the source 
      of the human rights described in the secular textbooks, the values in the 
      religious textbooks are derived from the "Halacha" (the Jewish religious 
      laws and way of life). </P>
      <P>The protagonists of the secular textbooks are children who learn to be 
      themselves, to cope with family, friends, school, and their national 
      identity. In the religious textbooks, the children are part of the 
      collective that is built on hierarchy and the roles defined by Judaism. 
      Zionist ideology is the main pillar of the secular books. Accordingly, the 
      sovereign state of Israel is presented as the only answer for the 
      historical Jewish problem and as the only alternative for the Jewish 
      nation. The secular textbooks also include stories about Arab children 
      (Jordanian and Palestinian) who play or would like to play with their 
      Israeli peers. Messages of peace with the neighbors are integrated 
      explicitly and implicitly into the texts. </P>
      <P>The textbooks used in the state religious primary schools are as 
      Zionist as the books designated for secular schools, but in a different 
      way. These texts enhance religious-national education, strongly 
      emphasizing the collective values connected to the history of the Jewish 
      nation in "their land" and God's promises to the Jews that give them an 
      absolute right on the land. The land of Eretz Israel described in the 
      books includes the territories of the PNA from 1967. In addition, stories 
      and poems about religious and national holidays are based on the 
      existential threat posed to Jews and Israelis by the "others." These 
      stories include wars, loss, and pain caused by the "others" through the 
      generations. Many of the chapters describe "the good land," sometimes 
      called "our birthplace" or "homeland" ("moledet" in Hebrew), and include 
      photos of places that are in the PNA or are in dispute between the two 
      nations (i.e., East Jerusalem). They are presented without the 
      national-political debate, and as naturally belonging to the Israeli 
      state. Such textbooks are used in almost 20% of the Jewish state schools. 
      </P>
      <P>The primary-level textbooks for the ultra-Orthodox community are used 
      by less than 20% of the autonomous schools (which are not supervised by 
      the Israeli Ministry of Education) and ignore the state of Israel, 
      Independence Day (the war of 1948), and Holocaust Commemoration Day. They 
      heavily emphasize God's promise of the whole of Eretz Israel to the Jews, 
      and include photos from all the places considered to be part of Jewish 
      land. In both kinds of religious textbooks, the "others" are the "Goyyim" 
      (Gentiles), which includes Arabs of all nationalities. </P>
      <P>The Palestinians, as such, are not found in any of the three types of 
      primary-level textbooks. In these readers, the Palestinian minority in 
      Israel and the PNA Palestinians are referred to as Arabs. Tolerance and 
      peace-oriented texts with the "others" were found only in the secular 
      primary-level textbooks. All of the textbooks strongly recommend values of 
      tolerance and camaraderie within the defined kin collective, meaning their 
      own group in Israel. </P>
      <P><B>Conclusion</B></P>
      <P>While we, argue, of course, that school textbooks are an important 
      element in peace education, the main "textbook" is life outside schools 
      and the oral presentations by teachers that reflect the public's general 
      feelings. Currently, such oral and real-life instruction is far from 
      conveying genuine peace education messages. Since the Palestinian-Israeli 
      conflict has not been resolved, modifying textbooks is problematic. As 
      part of a true peace process, both Palestinians and Israelis have to 
      revise their textbooks to clearly reflect the values of peace 
      education.</P>
      <P>*This article is based on the findings of a recently completed 
      bilateral research project on Israeli and Palestinian textbooks to be 
      published as a book by The George Eckert International Institute of 
      Textbooks Research in Germany. Primary support for this research was 
      provided by the Harry S. Truman Research Institute for the Advancement of 
      Peace at the Hebrew University of Jerusalem. The research was also 
      supported by the United States Institute of Peace and UNESCO. </P>
      <P>**Ruth Firer is director of peace education projects at the Harry S. 
      Truman Institute for the Advancement of Peace at the Hebrew University of 
      Jerusalem. Sami Adwan is a professor of education at Bethlehem University 
      in Bethlehem. The article was distributed by the Common Ground News 
      Service (CGNews).</P></TD></TR>
  <TR>
    <TD class=texten20 align=right><IMG height=10 
      src="../../../../images/up.gif" width=11> <A class=link 
    href="#top">Top</A></TD></TR>
  <TR>
    <TD align=middle>
      <TABLE cellSpacing=0 cellPadding=3 width="100%" align=center border=0>
        <TBODY>
        <TR>
          <TD class=footer vAlign=center align=middle> 2001 Arabic Media 
            Internet Network - Internews Middle East - Site Designed by Imad Abu 
            Jebara </TD></TR></TBODY></TABLE></TD></TR></TBODY></TABLE></BODY></HTML>