<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD><TITLE>Reuters News Article</TITLE>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2800.1106" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff leftMargin=0 topMargin=0 marginheight="0" marginwidth="0">
<DIV> </DIV>
<TABLE cellSpacing=0 cellPadding=0 width="100%" border=0>
  <TBODY>
  <TR>
    <TD class=teaserText vAlign=top><FONT size=2></FONT></TD></TR>
  <TR>
    <TD vAlign=top><FONT face=Arial size=2></FONT></TD></TR>
  <TR>
    <TD vAlign=top><IMG height=10 
      src="http://www.reuters.com/images/clear.gif" width=1></TD></TR></TBODY></TABLE>
<TABLE cellSpacing=0 cellPadding=0 width="100%" border=0>
  <TBODY>
  <TR>
    <TD vAlign=top bgColor=#000000><A href="http://www.reuters.com"><IMG 
      height=45 src="http://www.reuters.com/images/topLogo.gif" width=450 
      border=0></A></TD></TR></TBODY></TABLE>
<TABLE cellSpacing=0 cellPadding=2 width="100%" bgColor=#ffffff border=0>
  <TBODY>
  <TR>
    <TD vAlign=top><IMG height=2 src="http://www.reuters.com/images/clear.gif" 
      width=1></TD></TR>
  <TR>
    <TD vAlign=top>
      <TABLE cellSpacing=0 cellPadding=1 width="100%" bgColor=#cccccc 
        border=0><TBODY>
        <TR>
          <TD class=sectionTitleText vAlign=top bgColor=#3e78dc><A 
            class=sectionTitleText 
            href="http://www.reuters.com/newsArticle.jhtml?type=topNews&storyID=2836783&fromEmail=true"><FONT 
            color=#ffffff><B> Language Police Bar 'Old,' 'Blind' in 
            Textbooks</B></FONT></A></TD></TR>
        <TR>
          <TD vAlign=top colSpan=2>
            <TABLE cellSpacing=0 cellPadding=5 width="100%" bgColor=#ffffff 
            border=0>
              <TBODY>
              <TR>
                <TD class=teaserText vAlign=top colSpan=2>Wed May 28, 2003 
                  11:01 AM ET</I><BR><BR>By Arthur Spiegelman
                  <P>LOS ANGELES (Reuters) - Oh heck: Hell hath no place in 
                  American primary and high school textbooks.
                  <P>But then again you can't find anyone riding on a yacht or 
                  playing polo in the pages of an American textbook either. The 
                  texts also can't say someone has a boyish figure, or is a 
                  busboy, or is blind, or suffers a birth defect, or is a biddy, 
                  or the best man for the job, a babe, a bookworm, or even a 
                  barbarian.
                  <P>All these words are banned from U.S. textbooks on the 
                  grounds that they either elitist (polo, yacht) sexist (babe, 
                  boyish figure), offensive (blind, bookworm) ageist (biddy) or 
                  just too strong (hell which is replaced with darn or heck). 
                  God is also a banned word in the textbooks because he or she 
                  is too religious.
                  <P>To get the full 500-word list of what is banned and why, 
                  consult "The Language Police," a new book by New York 
                  University professor of education Dianne Ravitch, a former 
                  education official in President George H.W. Bush's 
                  administration and a consultant to the Clinton administration.
                  <P>She says she stumbled on her discovery of what's allowed 
                  and not allowed by accident because publishers insist that 
                  they do not impose censorship on their history and English 
                  textbook authors but merely apply rules of sensitivity -- 
                  which have expanded mightily since first introduced in the 
                  1970s to weed out gender and racial bias.
                  <P>Ravitch's book is taking people by surprise the same way 
                  that Rachel Carson's "Silent Spring" did in the 1960s in 
                  exposing the effects of pesticides.
                  <P>THE OLDER PERSON AND WATER
                  <P>She says a lot of people are having fun finding new titles 
                  for Ernest Hemingway's "The Old Man and the Sea" which 
                  presents problems with every word except "and" and "the." 
                  Ravitch said old is ageist, man is sexist and sea can't be 
                  used in case a student lives inland and doesn't grasp the 
                  concept of a large body of water.
                  <P>But some people say the phenomenon of sanitizing words and 
                  thought is not isolated to textbook publishers seeking not to 
                  offend anyone so that sales can be as wide as possible.
                  <P>The New York Times recently reported that National 
                  Institute of Health researchers on AIDS are not only avoiding 
                  using words like gay and homosexuals in e-mails so as not to 
                  offend conservatives in the Bush administration, they are also 
                  inventing code words.
                  <P>Times journalist Erica Goode reported that one researcher 
                  was told to "cleanse" the abstract of his grant proposal of 
                  words like gay, homosexual and transgender even though his 
                  research was on HIV in gay men.
                  <P>Nor is the government the only source of constraint or 
                  censorship in the watch-what-you-say business. Wal-Mart, the 
                  nation's largest retailer, recently banned racy men's 
                  magazines from its shelves although it continues to sell sexy 
                  underwear.
                  <P>According to Ravitch both the right wing and the left wing 
                  get what they want in American textbooks, for example an 
                  emphasis on family values and equality among ethnic groups.
                  <P>"Everyone gets their pet causes incorporated in textbooks. 
                  The history texts are reluctant to criticize any dictator 
                  unless they are long dead. And even then, there are exceptions 
                  like Mao is praised in one text for modernizing China but his 
                  totalitarian rule is not mentioned," she said.
                  <P>She was also unhappy to see photos in one text of Saudi 
                  women working as doctors and nurses because that implied that 
                  they had gender equality.
                  <P>"You also can't say Mother Russia or Fatherland or 
                  brotherhood in texts and that's both silly, trivial and 
                  breathtaking. It is like George Orwell's 'Newspeak' come to 
                  life," she said in an interview, referring to the manipulation 
                  of language in "1984."
                  <P>Ravitch said that textbook publishing is controlled by four 
                  main publishers and they aim to sell texts state by state, 
                  thus forcing them to dumb down the books and make the language 
                  as inoffensive as possible. "They don't want controversy and 
                  they don't want people screaming," she said.
                  <P></P></TD></TR>
              <TR>
                <TD vAlign=top colSpan=2>
                  <HR>
                </TD></TR>
              <TR>
                <TD class=photoCaptionText vAlign=top colSpan=2> Copyright 
                  Reuters 2002. All rights reserved. Any copying, re-publication 
                  or re-distribution of Reuters content or of any content used 
                  on this site, including by framing or similar means, is 
                  expressly prohibited without prior written consent of Reuters. 

                  <P>Quotes and other data are provided for your personal 
                  information only, and are not intended for trading purposes. 
                  Reuters, the members of its Group and its data providers shall 
                  not be liable for any errors or delays in the quotes or other 
                  data, or for any actions taken in reliance thereon. 
                  <P> Reuters 2002. All rights reserved. Republication or 
                  redistribution of Reuters content, including by caching, 
                  framing or similar means, is expressly prohibited without the 
                  prior written consent of Reuters. Reuters and the Reuters 
                  sphere logo are registered trademarks and trademarks of the 
                  Reuters group of companies around the world. </P></TD></TR>
              <TR>
                <TD vAlign=center bgColor=#ffffff colSpan=2><IMG height=20 
                  src="http://www.reuters.com/images/logoSmall.gif" 
              width=100></TD></TR></TBODY></TABLE></TD></TR></TBODY></TABLE></TD></TR></TBODY></TABLE></BODY></HTML>