<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2800.1106" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2>
<TABLE cellSpacing=0 cellPadding=5 width="100%" bgColor=#ffffff border=0>
  <TBODY>
  <TR>
    <TD class=teaserText vAlign=top colSpan=2><SPAN class=storyHeadline>L.A. 
      Times Bans 'Resistance Fighters' in Iraq News</SPAN><BR><SPAN 
      class=teaserText><I>Wed November 05, 2003 09:21 PM ET 
      </I></SPAN><BR><BR>By Dan Whitcomb 
      <P>LOS ANGELES (Reuters) - The Los Angeles Times has ordered its reporters 
      to stop describing anti-American forces in Iraq as "resistance fighters," 
      saying the term romanticizes them and evokes World War II-era heroism. 
      <P>The ban was issued by Melissa McCoy, a Times assistant managing editor, 
      who told the staff in an e-mail circulated on Monday night that the phrase 
      conveyed unintended meaning and asked them to instead use the terms 
      "insurgents" or "guerrillas." 
      <P>McCoy told Reuters in an interview on Wednesday that the memo followed 
      a discussion among top editors at the paper and was not sparked by reader 
      complaints. The memo first surfaced on the Web site L.A. Observed 
      (www.laobserved.com) 
      <P>"(Times Managing Editor) Dean Baquet and I both individually had the 
      same reaction when we saw the term used in the newspaper," McCoy said. 
      "Both of us felt the phrase evoked a certain feeling, that there was a 
      certain romanticism or heroism to the resistance." 
      <P>McCoy said she considered "resistance fighters" an accurate description 
      of Iraqis battling American troops, but it also evoked World War II -- 
      specifically the French Resistance or Jews who fought against Nazis in the 
      Warsaw ghetto. 
      <P>"Really, it was something that just stopped us when we saw it, and it 
      was really about the way most Americans have come to view the words," 
      McCoy said. 
      <P>McCoy said she was confident that the Times reporters who used the term 
      had no intention of romanticizing the Iraqis who have killed more than 100 
      U.S. soldiers since Washington declared major combat over in May, and that 
      the paper's Baghdad bureau had no objection to the policy change. 
      <P>NOT COOL OR NEUTRAL 
      <P>The policy change reflects the highly politicized atmosphere 
      surrounding the war in Iraq, which has brought charges of biased reporting 
      from all sides of the political spectrum. 
      <P>McCoy said she did not know how many readers had made complaints about 
      the use of the term. 
      <P>"We are loath to proscribe the use of just about any word," she said. 
      "But sometimes certain combinations of words send an unintended signal. 
      You combine these two seemingly innocuous words and suddenly they have 
      this unintended meaning." 
      <P>Allan Siegal, assistant managing editor of the New York Times, told 
      Reuters that he agreed with the decision made by his West Coast rivals. 
      <P>"We don't have a policy but when you mentioned the phrase it sounded 
      like romanticizing to me," Siegal said. "I don't think it's the kind of 
      cool, neutral language we like to see." 
      <P>But David Hoffman, foreign editor of the Washington Post, said his 
      paper had used the phrase "resistance fighters" to describe Iraqi forces 
      and had no objection to the term. 
      <P>"They are resisting an American occupation so it's not inaccurate," 
      Hoffman said. "We try to be as precise as possible and distinguish whether 
      they are former Baath party, Fedayeen, outsiders, insiders. But that's not 
      always possible." 
      <P>According to a search of the Lexis-Nexis database, The Los Angeles 
      Times has employed the term "resistance fighters" dozens of times in the 
      past six months, including three references on Monday. 
      <P>On Tuesday, the day after McCoy issued her memo, the paper used it in 
      an editorial, which criticized the Bush administration for a lack of 
      humility and candor over Iraq. 
      <P></P></TD></TR>
  <TR>
    <TD vAlign=top colSpan=2>
      <HR>
    </TD></TR>
  <TR>
    <TD class=photoCaptionText vAlign=top colSpan=2> Copyright Reuters
      <SCRIPT>
                                                        var year = new Date()
                                                        document.write(year.getFullYear());
                                                </SCRIPT>
       2003. All rights reserved. Any copying, re-publication or re-distribution 
      of Reuters content or of any content used on this site, including by 
      framing or similar means, is expressly prohibited without prior written 
      consent of Reuters. 
      <P>Quotes and other data are provided for your personal information only, 
      and are not intended for trading purposes. Reuters, the members of its 
      Group and its data providers shall not be liable for any errors or delays 
      in the quotes or other data, or for any actions taken in reliance thereon. 

      <P> Reuters
      <SCRIPT>
                                                        var year = new Date()
                                                        document.write(year.getFullYear());
                                                </SCRIPT>
       2003. All rights reserved. Republication or redistribution of Reuters 
      content, including by caching, framing or similar means, is expressly 
      prohibited without the prior written consent of Reuters. Reuters and the 
      Reuters sphere logo are registered trademarks and trademarks of the 
      Reuters group of companies around the world. 
</P></TD></TR></TBODY></TABLE></FONT></DIV></BODY></HTML>