<div class="brkTitle">Insistence on 'English only' dulls competitive edge</div>

<br>
<div style="WIDTH: auto"><span class="by">By </span><span class="byline">Ruben Navarrette</span></div>


<div style="WIDTH: auto">July 12, 2008</div><span class="bylineExtra">San Diego Union-Tribune</span> 
<p class="articleGraf">The language wars flare up whenever insecure Americans worry that English is becoming passť. It's a cultural paranoia that is laughably off the mark. According to research, children of immigrants stand a better chance of losing their native language and speaking only English than never learning English at all. Still, it's a fear that is resistant to facts. I ought to know. I've seen it up close. Twenty-three years ago, the night I graduated from high school, one of my co-valedictorians wrote into his speech a single sentence welcoming his grandparents, who had traveled to the United States to attend the ceremony. The sentence was in his grandparents' native language.</p>

<p class="articleGraf">The night before, at the eighth-grade graduation across town, a young girl, another valedictorian, did something similar. She included a single sentence thanking her parents - in their native language - for their support.</p>

<p class="articleGraf">The line in the high school speech was in German; the one in the speech for the junior high school was in Spanish. Guess which speech caused a fuss?</p>
<p class="articleGraf">A few days before graduation, the junior high principal tried to pressure the student to remove the line in Spanish, because he was afraid those in the audience who didn't understand Spanish might feel uncomfortable. It was probably more likely the principal was afraid he'd get angry phone calls that might make him uncomfortable.</p>

<p class="articleGraf">The girl stood her ground. And the principal backed down.</p>
<div class="articleGraf">Conversely, no one said a word about the line in German, even though - in a town that was then about 70 percent Latino - it's a safe bet that there were more people in the audience who didn't understand German than Spanish.</div>

<div class="articleGraf"> </div>
<div class="articleGraf"><a href="http://www.recordnet.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20080712/A_OPINION0611/807120309/-1/A_OPINION06">http://www.recordnet.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20080712/A_OPINION0611/807120309/-1/A_OPINION06</a><br clear="all">
<br>-- <br>**************************************<br>N.b.: Listing on the lgpolicy-list is merely intended as a service to its members<br>and implies neither approval, confirmation nor agreement by the owner or sponsor of<br>
the list as to the veracity of a message's contents. Members who disagree with a <br>message are encouraged to post a rebuttal. (H. Schiffman, Moderator)<br>******************************************* </div>