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                Stakeholders flay govt policy on English Language       </a>

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                        Wednesday, 12 January 2011 00:00                </span>
                        <span class="createby">
                         Nigerian Compass               </span>

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<p style="margin-bottom: 0in;"><em><img src="http://www.compassnewspaper.com/NG/images/stories/General-Items3/learning_under_trees.jpg" align="left" border="0">In
 a fresh move to redress the trend of mass failure in school, especially
 in English Language and Mathematics, the Federal Government has 
unfolded plans to replace English Language with English Studies. But 
stakeholders say such move will not address the problem. KAYODE 
<p style="margin-bottom: 0in;">THE Federal Government is uncomfortable 
with the alarming rate of students’ failure in core subjects such as 
English Language and Mathematics at the Senior School Certificate 
Examination (SSCE).</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">To address this problem, the Federal 
Government last week, spoke of plans to replace English Language with 
English Studies in the secondary school curriculum.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">This, according to the Education 
Minister, Prof. Ruqqayatu Rufai, who unfolded the government’s 
initiative at a meeting with heads of agencies under the  ministry, will
 not only reduce the incidence of mass failure but also improve the 
reading culture among students.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;"> </p>

<p> </p>
<p style="margin-bottom: 0in;">She expressed optimism that the 
initiative would yield the desired results and checkmate the anomaly 
that over the years had dogged the education system.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">In the results of the November/December 
2010 West African Senior School Certificate Examination (WASSCE) 
released by the West African Examinations Council (WAEC) in December 
last year, only 20.04 per cent of the candidates who sat the examination
 obtained credit in English Language, Mathematics and at least three 
other subjects.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">In 2008 and 2009, the percentage stood at 23.54 and 21.96 per cent respectively.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">The scenario is more worrisome with the 
National Examination Council (NECO), which recorded about 18.7 per cent 
in its May/June 2010 SSCE.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Faced with this appalling situation, the 
minister said: “Come 2011 academic session, English Language as taught 
in schools will now include some portions of literature and will now be 
called English Studies.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“The move, when properly articulated, 
will check mass failure in our schools among students in English 
Language and will go a long way to encourage students to read more,” the
 minister had told the gathering.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">However, stakeholders are divided over 
this move, which they consider as another policy somersault and lack of 
will power on the part of the Federal Government to admit its failure to
 give the country qualitative education.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Itsejua Sagay, a Professor of Law, said, 
“I cannot understand why government in this country would not want to 
take responsibility for its failure. If we had a government that is 
ready to take responsibility, it would not believe in policy somersaults
 but would be ready to admit its failure and find immediate solution.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“What do they  meant by changing from 
English Language to English Studies. What are they going to achieve with
 this? Why is our government dodging the need to make our children 
proficient in their studies? All these policy somersaults will lead us 
to nowhere, because they are distractions which will do more harm than 
good for the nation’s education sector.”</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">To address the ugly development, he 
maintained that teachers must be well remunerated, schools must be 
adequately equipped with up-to-date training facilities, while training 
and retraining of teachers must not be compromised.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">For students to be proficient in English 
Language, the government should stock school libraries with books rather
 than playing lip service to education development.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Mr. Iloh Stephen, a communication expert,
 argued: “What is the essence of English Studies without functional 
libraries in schools?”</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">He recalled his secondary school days at 
Ajuwa Grammar School, Okeagbe-Akoko in Akoko North-West Local Government
 Area of Ondo State; how their Principal, Chief Guy Garguilo, made 
Library an integral component of the school curriculum.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Stephen reminisced: “Then, Library was a 
period on the timetable for Form One and Two and attendance was taken 
very seriously, because that class was being supervised by the principal
 himself. He would lead us to the library and read some novels to us. 
Apart from this, it was compulsory for every student to borrow books at 
least on two-week basis.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“The principal on weekly basis would go 
to the borrowers’ list to check for students who had not borrowed books 
in those two week. he would force such students to borrow books; and 
after reading them, they would be asked to narrate what they read to 
Garguilo. That was the routine.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“It was a competition among the students 
as we were reading novels as Treasure Island, Animal Farm, James Hardley
 Chase collections, Mills & Boons, African Writers Series, among 
others. Because of this, we had many of the students obtaining A1 in 
English Language.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“Going through our secondary schools 
today, how many schools have well-stocked libraries, not to mention 
having Library as part of their curriculum and timetable. These, among 
others, are the issues the government should address and not merely 
change the nomenclature of the subject.”</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">An English teacher in one of the 
secondary schools in Lagos, who does not want his name in print, argued 
that government is merely creating additional problem for the system.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“Many of the students go to school 
without books; even the ones they have they do not read. Teachers are 
more or less spoon-feeding the pupils.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Though he affirmed that English Studies 
has already been introduced at the Junior Secondary School (JSS) level, 
he said he believed the failure level would increase rather than 
<p style="margin-bottom: 0in;">“If the children who could not read or 
write simple English are now subjected to or confronted with literary 
terms and literature, which will be too cumbersome for them, what then 
will the result be?” He asked.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">But an official of the Nigerian 
Educational, Research Development Council (NERDC) explained that what 
the Federal Government want to do is expose pupils to all the 
ingredients of the language such as composition, grammar and literature.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">He maintained that it would be bad for students to study the language without knowing its components; hence the new initiative.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Alhaji Musa Talle, National President, 
National Parent Teacher Association of Nigeria (NAPTAN), is not 
impressed with the new Federal Government initiative either.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Does government have to come up with 
‘English Studies’ in the place of ‘English Language’ to make pupils 
proficient in their reading? How many of the policy makers in the 
country today went through ‘English Studies’ before getting to where 
they are today? He asked rhetorically.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">While restating parents and teachers’ 
readiness to support all genuine efforts to transform the education 
system, Talle said the current initiative by the Federal Government 
would be absolutely unnecessary if it would in the end retard the 
<p style="margin-bottom: 0in;">What the country needs now, he noted, is 
for the teachers and other workers in the sector to be well remunerated,
 while schools should be equipped with adequate facilities required to 
transform the system.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“No matter what name the government 
adopts, if schools have no functional and well equipped libraries, it 
would be an exercise in futility,” he stressed.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">While describing the government’s move as
 another policy somersault, Prof. Ukachukwu Awuzie, the National 
President of the Academic Staff Union of Universities (ASUU), wondered 
how changing the curriculum from English Language to English Studies 
would address the lack of proficiency among the pupils.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">He described the current move as another political statement from the government, aimed at cementing their political office.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Awuzie said if the government is really 
desirous of addressing the problem, it should convene an education 
summit  where all stakeholders would meet and brainstorm on the problems
 plaguing the sector, and proffer workable solutions to them.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Such meeting, according to the union 
leader, would afford stakeholders the opportunity to find lasting 
solutions to the problems of education so that all forms of failure that
 had been a recurrent decimal from primary to tertiary education levels 
would be a thing of the past.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">His words: “The crises in the nation’s 
eduction as well as poor proficiency among school children go beyond 
curriculum changing. The truth is that we are facing serious problem of 
manpower in the sector.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“How many colleges of education and 
universities can boast of up-to-date literature for their students? When
 the graduates of such institutions are ill-equipped, what are they 
going to offer pupils at primary and secondary level?</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“Therefore, it is unfair on the part of 
government to be talking about changing the curriculum without taking 
into consideration giving the best education to those at the tertiary 
level, because they are the one that will train pupils at the primary 
and secondary levels.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“The multiplier effect of quality 
education at the colleges of education, polytechnics and universities 
will be directly felt with better result as well as proficiency of 
language among  pupils.”</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">But Prof. Denremi Razaq Abubakre, former 
Vice-Chancellor of Al-Hikmah University, Ilorin and now of the Faculty 
of Arts, University of Ilorin, defers.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">He believes government’s decision to 
replace English Laguage with English Studies is a good one. He believes 
it would help students to read wider since the subject will be more 
encompassing, as it go beyond merely knowing the rules of the language.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">Abubakre said that by the arrangement, 
student would now have to read more of the literature, even when such a 
student is not an Arts student.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">His words, “It is a good development. And
 what we call English Language now is not English Language because the 
essence of the the language is for the students to improve their 
vocabulary. Students are losing out because they are merely learning the
 rules of the language since it is language-based.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“They are busy learning to speak, 
comprehension, lexis and structures, composition while the rudiments 
that will make one master all these are embedded in studying of the 
language more broadly.</p>
<p style="margin-bottom: 0in;">“They will be reading more of literature now. And when you are reading literature books, you are improving your language power.”</p><p style="margin-bottom: 0in;"><br></p><a href="http://www.compassnewspaper.com/NG/index.php?option=com_content&view=article&id=73060:stakeholders-flay-govt-policy-on-english-language&catid=634:education&Itemid=695">http://www.compassnewspaper.com/NG/index.php?option=com_content&view=article&id=73060:stakeholders-flay-govt-policy-on-english-language&catid=634:education&Itemid=695</a><p style="margin-bottom: 0in;">
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