<div dir="ltr"><h1 class="" id="page-title">Soft Belarusization: A New Shift in Lukashenka's Domestic Policy?</h1>

                  <div class=""><span class=""></span> <span class="">21 April 2015</span></div>
  <div class="">
  <div class="">
    <div class="">
    <div class="">
            <div class="">
                    <img src="http://belarusdigest.com/sites/default/files/imagecache/front_160px_width/story-images/pole_luka.jpeg" alt="" title="" class="" height="160" width="182">        </div>
<p>Russian pro-government media outlet Lifenews has recently criticised 
Lukashenka's decision to not participate in the 9 May Victory Day Parade
 in Moscow. <span style="line-height:1.6em">Many in Russia think that Minsk's integration rhetoric has been replaced with a form of soft </span>Belarusianisation<span style="line-height:1.6em">​
. Following the events in Crimea, Lukashenka has begun to demonstrate 
more support and concern for the Belarusian language and national 
<p>Still, he is trying to maintain some balance and good relations with 
Russia for the sake of its economic support. The last time the political
 scale shifted in this direction, increased rhetoric about independence 
and more engagement with Europe followed.</p>
<p>In addition to the state's renewed interest in Belarusisation and 
cultural initiatives, support for these changes in society is also on 
the rise. The 'soft' Belarusisation policy and the activity of the 
organisations such as Art Siadziba are in growing demand in Belarus.</p>
<p><strong>Soft Belarusization as a Response to Russian Aggression</strong></p>
<p>The term 'soft Belarusisation' was employed by Lukashenka publicly 
for the first time during his open dialogue with the media in January 
2015. Judging by his words, it appears that Lukashenka regards 
Belarusisation as means of countering Russian influence. "Some in Russia
 are bothered by some soft Belarusisation … while in Russia they are 
accustomed to using terms like 'the Russian World', 'soft power'. We 
have promoted 'soft Belarusisation' [at home]," said Lukashenka.</p>
<p>However, the reality after Crimea's annexation has discounted popular
 opinion (especially among opponents of the regime) that Lukashenka is 
an ideological supporter of Russia and is willing to sacrifice 
Belarusian independence, if need be.</p>
<p>On the contrary, after following the events in Crimea, Lukashenka has
 solidified his role as a mediator and peacekeeper on the Ukrainian 
issue and has started moving slowly towards promoting a Belarusian 
national revival. Lukashenka explained his new position by stating, “I 
support the Belarusian language, because it distinguishes us from the 
Russians. This is a feature of our nation”.</p>
<p><strong>Language, History and Political Balance </strong></p>
<p>The Belarusian head of state explained his new policy in simple and <a href="http://belarusdigest.com/story/lukashenka-trying-emancipate-belarus-russian-culture-19510">straightforward manner</a>
 in April 2014 when he declared, "we are not Russians, we are 
Belarusians", a mere month after the occupation of Crimea began. In the 
past, he has freely spouted off slogans like "Belarus and Russia are one
 nation" and other similar phrases indicating their oneness.</p>
<p>As of late, he has turned towards employing the Belarusian language 
in his speeches. The Ministry of Education's own policies also appear to
 be following Lukashenka's lead. For example, according to Minister of 
Education Mikhail Zhuravkov, “we will soon come to understand that we 
need to have more than half of all academic subjects in the Belarusian 
<p>Official attitudes towards history have also changed. Previously, the
 authorities mainly focused their energies on the Great Patriotic War 
(World War II), but now their opinions have shifted towards early 
periods of time in Belarus's history. The installation of a monument in 
honour of Algerd, the Grand Duke of Lithuania, is just one such example,
 erected in Vitebsk, near the border with Russia, on 27 June 2014 
(Vitebsk's City Day).</p>
<p>The Grand Duke Algerd doubled the domain he reigned over through wars
 with Moscow at a time when Belarusian lands were an essential region in
 the Grand Duchy of Lithuania. It is plain for anyone to see how this 
historical figure does not suit Lukashenka's prior rhetoric about the 
"historical friendship and unity" of Belarus and Russia.</p>
<p>The Vitebsk Cossacks and the Communists have made an appeal to Minsk,
 asking Lukashenka not to erect the Algerd monument. Historical memory, 
as it turns out, is much more important to the authorities than local 
pro-Russian social movements' support – and the monument was solemnly 
unveiled as officials from Vitebsk looked on.</p>
<p>Lukashenka justified this move, saying, “At one point in Vitebsk ... 
some people started saying that because of the [process] 'soft 
Belarusisation', Belarus will lose out on its Russian interests, and so I
 asked the question: where are our interests? Everything that is on 
Belarusian territory is our vital interest”.</p>
<p>Altogether this form of Belarusisation, i.e. the gradual, largely 
voluntary extension of the use of the Belarusian language, support for 
the development and dissemination of Belarusian culture, historical and 
cultural heritage via the creation of cultural policy, is slowly 
beginning to take hold.</p>
<p><strong>Not Only State: Public Belarusization </strong></p>
<p>Of course, this policy of Belarusisation is not simply the domain of 
the Belarusian authorities. In society, demand is growing for the 
promotion of the Belarusian language and the nation's history and 
culture. The events in Ukraine have increased these types of 
initiatives’ popularity and stimulated manifestations of patriotism and 
national identity.</p>
<p>Consider the recent Festival of Belarusian Culture “Sniezhan” (31 
January 2015) or a Belarusian language pub-quiz game “Varta” about 
Belarusian history (held three times from February-April 2015) that 
recently sprung up. <span style="line-height:1.6em">There is also the independent cultural initiative Art </span>Siadziba<span style="line-height:1.6em"> (</span><span style="line-height:1.6em">Art Headquarters) that organises a </span><a href="http://belarusdigest.com/story/vyshyvanka-day-golden-age-university-forum-entrepreneurs-civil-society-digest-20843" style="line-height:1.6em">variety of popular events</a><span style="line-height:1.6em"> to promote </span>Belarusian<span style="line-height:1.6em"> culture and the arts and manufactures clothes with traditional </span>Belarusian<span style="line-height:1.6em"> ornamentation. </span></p>
<p><span style="line-height:1.6em">Last, but not least, is the “Mother Language Festival”, organised by Art </span>Siadziba<span style="line-height:1.6em"> 22 February 2015 (International Mother Language Day by UNESCO). Thousands of </span>Belarusians<span style="line-height:1.6em"> attended free open courses in the </span>Belarusian<span style="line-height:1.6em"> language called </span>Mova<span style="line-height:1.6em"> </span>Ci<span style="line-height:1.6em"> </span>Kava<span style="line-height:1.6em"> & </span>Mova<span style="line-height:1.6em"> </span>Nanova<span style="line-height:1.6em"> in Minsk and many regional towns thanks to growing popular demand</span><span style="line-height:1.6em">.</span></p>
<p><strong>What Will Belarusisation Lead To? </strong></p>
<p>Lukashenka, however, has to seek a balance between both sides. On the
 one hand, he has to use his traditional fraternal rhetoric and 
alliances with Russia to get it to provide Belarus with loans and 
discounted energy. On the other hand, Lukashenka needs to guide Belarus 
away from Russia, be it through a policy of 'soft Belarusisation' or 
improving ties with the West in order to minimise potential threats to 
Belarusian sovereignty and to his own power.</p>
<p>All of these initiatives aimed at promoting Belarusisation – 
sponsored by the state and civil society – are extremely popular and 
relevant. To some extent, it reflects a new national-oriented period in 
Lukashenka’s policy. New possibilities are slowly emerging for 
Belarusian political and civil actors. Leading up to the presidential 
election in November this year, one can only view from afar how they use
 this window of opportunity.</p>
<p><em>Vadim Mojeiko</em></p>
<a href="http://belarusdigest.com/story/soft-belarusization-new-shift-lukashenkas-domestic-policy-22434">http://belarusdigest.com/story/soft-belarusization-new-shift-lukashenkas-domestic-policy-22434</a><br></div><br clear="all"><br>-- <br><div class="gmail_signature">**************************************<br>N.b.: Listing on the lgpolicy-list is merely intended as a service to its members<br>and implies neither approval, confirmation nor agreement by the owner or sponsor of the list as to the veracity of a message's contents. Members who disagree with a message are encouraged to post a rebuttal, and to write directly to the original sender of any offensive message.  A copy of this may be forwarded to this list as well.  (H. Schiffman, Moderator)<br><br>For more information about the lgpolicy-list, go to <a href="https://groups.sas.upenn.edu/mailman/" target="_blank">https://groups.sas.upenn.edu/mailman/</a><br>listinfo/lgpolicy-list<br>*******************************************</div>