<div dir="ltr"><div style="" id="stcpDiv"><h1 class="">The Left takes a back seat in Sri Lanka</h1>
<div class="">
<span> By
<span class="">
<a class="" title="Bio page for Lasanda Kurukulasuriya" href="http://newint.org/contributors/lasanda-kurukulasuriya/">Lasanda Kurukulasuriya</a></span>
<span class="">
<a href="http://newint.org/blog/majority/2015/09/03/sri-lanka-election-left-disappointment/#comments">
<span class="">1</span>
<span class=""></span>
<div id="sharethis-buttons">
<span class=""><div style="display:inline-block;overflow:hidden;line-height:0px;vertical-align:middle;width:36px;height:21px"> </div></span>
<span class=""><span class="" style="text-decoration:none;color:rgb(0,0,0);display:inline-block"><span><span style="background-image:url("http://w.sharethis.com/images/twitter_counter.png")" class=""> </span><span class=""><span style="display:inline-block" class=""><span class="">8</span></span></span></span></span></span>
<span class=""><span class="" style="text-decoration:none;color:rgb(0,0,0);display:inline-block"><span><span style="background-image:url("http://w.sharethis.com/images/facebook_counter.png")" class=""> </span><span class=""><span style="display:inline-block" class=""><span class="">7</span></span></span></span></span></span>
<span class=""><span class="" style="text-decoration:none;color:rgb(0,0,0);display:inline-block"><span style="background-image:url("http://w.sharethis.com/images/sharethis_counter.png")" class=""> </span></span></span>

<div class="">
<div><img style="width:590;height:393" src="http://newint.org/blog/majority/2015/09/03/03.09.15-sri-lanka-election-poster-590x393.jpg" alt="Election posters in Sri Lanka [Related Image]"></div>
<div class=""> Election posters for Mahinda Rajapaksa. 
SLFP members loyal to the ex-President have caused a split in the newly 
elected government. Meanwhile, leftwing parties have suffered a heavy 
defeat. <span class="">
Vikalpa/Groundviews under a <a href="https://creativecommons.org/licenses/by/3.0/">Creative Commons Licence</a>
<div class="">
<p>The first sitting of Sri Lanka’s new parliament took place this week 
amidst some uncertainty. Following the United National Party (UNP) 
election victory, negotiations continue on the formation of a national 
government, with a number of MPs from the opposition Sri Lanka Freedom 
Party (SLFP) expected to be given ministerial portfolios. The new 
cabinet is yet to be announced. One thing that’s clear is that the Left 
will no longer wield much clout. Earlier, though few in number the 
leftist MPs held important positions.    </p>
<p>This time, parties from the traditional Left collectively won just 2 
seats, down from 5 in the previous parliament. The worst-hit casualty 
was the Lanka Sama Samaja Party (LSSP, literally the ‘Lanka Equal 
Society Party’) which now has no representation. Its leader, Tissa 
Vitharana, says the LSSP is ‘used to this’ and will play a role in the 
opposition, continuing to be active in provincial councils, local 
government bodies and trade unions.        </p>
<p> The LSSP, founded in 1935, is the country’s oldest political party 
and has had a foothold in the socialist-oriented SLFP’s coalition 
governments since 1956. Vitharana was Minister of Technology and 
Research in former president Mahinda Rajapaksa’s SLFP-led United Peoples
 Freedom Alliance (UPFA) coalition. But the LSSP opposed the Executive 
Presidency and called for its abolition. It has also always opposed the 
language policy introduced by the SLFP in 1956, which made Sinhala the 
country’s sole official language. Tamil has since been given official 
status, but this single issue more than any other is believed to have 
contributed to the continuing discord between the Sinhala and Tamil 
communities.     </p>
<p>Vitharana had expected to be appointed an MP through what is called 
the National List. It allows for 29 of the 225 seats in the legislature 
to be filled through nomination by parties according to the proportion 
of votes polled by them.     </p>
<p>There has been much controversy over the UPFA’s National List because
 President Maithripala Sirisena, who is leader of both the SLFP and the 
UPFA, gave 7 out of its allocated 12 seats to SLFP candidates who lost 
out in the 17 August election. Others, like Vitharana and Communist 
Party leader D E W Gunasekera, who were in the original list, were 
dropped. The calculation behind this unexpected move may be the 
president’s need to consolidate his control over the party which, even 
after the election, continues to be split between those supporting 
Rajapaksa and his own loyalists. ‘The president “working with the UNP to
 set up a national government” really means the rightwing of the SLFP 
joining the UNP,’ says Vitharana. ‘Rather than having a strong 
opposition, which is what democracy is about, he’s trying to weaken the 
SLFP opposition.’     </p>
<p>Apart from a section of the SLFP that won’t join the national 
government, the other parties in the opposition will be the Tamil 
National Alliance (TNA) and Janatha Vimukthi Peramuna (JVP). The Marxist
 JVP is distinct from the ‘old Left’ in that the party had its origins 
in armed struggle. It won 6 seats, far short of its anticipated 10 to 
15. Many say its campaign helped the capitalist UNP. ‘The JVP’s 
concentrated attack on Mahinda [Rajapaksa] only helped the UNP to gather
 extra votes,’ said D E W Gunasekera. </p>
<p>Gunasekera, formerly Minister of Rehabilitation and Prisons, says 
that the new government would be better described as a coalition between
 the UNP and SLFP. ‘From the standpoint of the bourgeoisie, the 
much-needed class unity has been achieved in order to face the impending
 domestic and international challenges. The prompt support from the 
West testifies to this fact of class unity.’</p>
<p>UNP leader Ranil Wickremesinghe’s electoral success was hailed by 
Western powers, notably the US and European Union, which were wary of 
Rajapaksa’s tilt towards China. The US had brought 3 resolutions against
 Sri Lanka at the UN Human Rights Council, the last of which called for 
an international probe into alleged wartime atrocities. In a significant
 policy shift, Washington recently said it would offer a new resolution 
in collaboration with Sri Lanka at the Human Rights Council in 
September, backing a credible local investigation. </p>
<p>The US has lauded President Sirisena’s determination to ‘win the 
hearts and minds of Tamils’, a task Rajapaksa failed to accomplish after
 defeating the separatist LTTE in 2009. But there is scepticism in the 
Left as to whether the government’s new best friend will really help.</p>
<p>There is no resolution that is “favourable”, according to Tamara 
Kunanayakam, a former Sri Lankan diplomat who has worked for over 15 
years with UN agencies, including the Office of the High Commissioner 
for Human Rights. ‘The objective of the new government, whether run 
solely by the UNP or in coalition with the SLFP, which is also a 
bourgeois party, is to pursue a neoliberal economic policy,’ Kunanayakam
 said in an email interview. ‘Policies that make the country even more 
vulnerable to Western transnational corporations and banks cannot be 
done without abandoning national sovereignty and independence.’ </p></div> - See more at: <a href="http://newint.org/blog/majority/2015/09/03/sri-lanka-election-left-disappointment/#sthash.2ty9HUyg.dpuf">http://newint.org/blog/majority/2015/09/03/sri-lanka-election-left-disappointment/#sthash.2ty9HUyg.dpuf</a><br><br><br></div><br clear="all"><br>-- <br><div class="gmail_signature">**************************************<br>N.b.: Listing on the lgpolicy-list is merely intended as a service to its members<br>and implies neither approval, confirmation nor agreement by the owner or sponsor of the list as to the veracity of a message's contents. Members who disagree with a message are encouraged to post a rebuttal, and to write directly to the original sender of any offensive message.  A copy of this may be forwarded to this list as well.  (H. Schiffman, Moderator)<br><br>For more information about the lgpolicy-list, go to <a href="https://groups.sas.upenn.edu/mailman/" target="_blank">https://groups.sas.upenn.edu/mailman/</a><br>listinfo/lgpolicy-list<br>*******************************************</div>