<div dir="ltr"><h1 class="entry-title"><a href="http://groundviews.org/2017/05/27/response-to-article-on-national-reconciliation-policy-by-laksiri-fernando/" title="Response to Article on “National Reconciliation Policy” by Laksiri Fernando">Response to Article on “National Reconciliation Policy” by Laksiri Fernando</a></h1>


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<a href="http://groundviews.org/author/dr-nesiah/">Devanesan Nesiah</a>
<p><span class="gmail-posted-on">on <time class="entry-date gmail-published" datetime="05/27/2017">05/27/2017</time></span></p>
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<span class="gmail-hidden-xs gmail-hidden-sm"><br><br></span>

<p><em>Featured image courtesy <a href="https://www.unicef.org/">UNICEF</a> </em></p>
<p>I enjoyed reading Laksiri Fernando’s <a href="http://www.island.lk/index.php?page_cat=article-details&page=article-details&code_title=165127">article</a>
 and endorse most of his comments under policy areas 1-7, but not those 
under policy area 8 for reasons that I will elaborate later on.</p>
<p>I am particularly appreciative of what Laksiri has to say on the need
 to eliminate caste discrimination; and to adopt a trilingual language 
policy. On Caste, the initiative needs to come from Sri Lankan Buddhists
 to eliminate the continuation of caste based Nikayas as well as other 
manifestations of caste consciousness within Buddhism; from Hindus to 
eliminate all caste based oppression including the vestiges of 
untouchability, especially in relation to temple entry and access to 
public places; and from Sinhalese and Tamils (including Christians) to 
eliminate even the most subtle public identification of the caste 
identity of individuals, notably in marriage advertisements.</p>
<p>In respect of a trilingual language policy, we have the advantage of a
 highly literate population that is also very responsive to financial 
and other incentives, whether for employment or for admission to 
educational or training institutions. What is needed is to work out 
appropriate schemes of incentives for such employment, education and 
training, backed by an island-wide trilingual school network 
supplemented by out of school language training institutions. It will 
not be many years before we have a nation that is predominantly 
<p>The one issue on which I have clear differences of opinion is on 
affirmative action /reverse discrimination. This should be a device to 
provide a level playing field for those with unequal opportunities due 
to external factors beyond their control. Accordingly African Americans,
 Native Americans (Red Indians), women and certain minorities in the USA
 received quota benefits for nearly two decades. Similarly, in India, 
Untouchables (Dalits), Tribals and certain other “Backward Classes” 
continue to receive quota benefits in respect of employment or education
 in state sector institutions.</p>
<p>The confusion of affirmative action/reverse discrimination with area 
quotas (in relation to university admissions) is peculiar to Sri Lanka. 
The scheme of district quotas in university admissions in Sri Lanka is 
unrelated to affirmative action/reverse discrimination. District quotas,
 in design and in impact boost further the privileges of the children of
 the rural elite. They gain from good schooling (they invariably gain 
admission as day scholars to the best schools in the district or as 
boarders to good schools elsewhere) and are further privileged on 
account of affluence at home. There are privileged and under privileged 
populations and also schools of widely different quality in every 
district. The children of the elite everywhere have access to good 
schooling. On the other hand children of the underclass have 
difficulties in accessing good schooling anywhere.</p>
<p>For example, Royal College and Visakha Vidyalaya cater predominantly 
to the upper classes in preference to the underclass in their 
neighbourhood. This holds true of elite schools everywhere. In every 
district there are lesser schools to serve the underclass. The children 
of elite schools anywhere are not primarily from the neighbourhood, 
judging by the glut of cars and vans that converge on these schools at 
opening and closing times. Similarly, Trinity and Hillwood cater 
primarily to the elite of Kandy and elsewhere. These children are in no 
way handicapped by being surrounded by estate schools and depressed 
Sinhalese medium schools. However, the children of Trinity and Hillwood 
gain a boost in university admissions due to being surrounded by under 
privileged schools. In turn, schools for low income populations all over
 Colombo and Jaffna lose out in university admissions due to being 
surrounded by numerous elite schools. This is certainly not affirmative 
action/reverse discrimination.</p>
<p>Some factors that impact on performance in school are related to the 
quality of the school and others to the socio-economic and education 
levels of parents and family. The latter is difficult to quantify and 
therefore to compensate for. Yet schools can be graded objectively (they
 already are) and these grades, further refined periodically in relation
 to individual university faculties that the children qualify to enter 
each year can be objectively quantified and university admissions duly 
adjusted. Such a scheme would indeed be affirmative action/reverse 
discrimination, which disrtrict quotas are definitely not.</p>
<p>Further, as Laksiri points out, reconciliation requires attention to 
several other more contentious items such as dealing with killings, 
disappearances, physical disabilities, physiological trauma, 
displacement, loss of land, occupation as well as the overwhelming 
presence of the military among the population most affected by the war. 
These issues are more difficult to deal with. Healing in respect of 
issues listed 1-7 by Laksiri, and issue 8 as amended above, will go a 
long way towards reconciliation and make it easier to deal with the more
 controversial issues.</p><p><a href="http://groundviews.org/2017/05/27/response-to-article-on-national-reconciliation-policy-by-laksiri-fernando/">http://groundviews.org/2017/05/27/response-to-article-on-national-reconciliation-policy-by-laksiri-fernando/</a><br></p>
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