<div dir="ltr"><h2 class="gmail-intro">
We need clarity on language policy or else, India will soon be incomprehensible to itself and the world
<div id="gmail-content-body-14269002-18619691" class="gmail-_hoverrDone">
<p>It is famously said that a language is a dialect with an army. If not
 an army, the Hindi language is armed with two strengths: the 
constitutional mandate to promote it as India’s lingua franca, and the 
fact that it is far more widely spoken and understood than any other 
language in the country.</p><p>There’s been a linear movement of Hindi 
to become India’s national language, not just the official language. 
Moreover, the Shiksha Sanskriti Utthan Nyas (SSUN), an RSS-affiliate and
 a part of the current dispensation’s brain trust, wants English to be 
removed as the medium of instruction. The implications are not hard to 
fathom.</p><div class="gmail-also-view-container">
<div class="gmail-also-view-head">
<span>Also Read</span>
<a href="http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/should-hindi-be-the-sole-official-language/article18491652.ece">
<div class="gmail-also-view-img-cont gmail-focuspoint">
<div class="gmail-also-view-text-cont">
Should Hindi be the sole official language?
 <p>However, a case is gaining momentum in favour of revisiting Part 
XVII of the Constitution which envisages, in essence, the replacement of
 English language with Hindi at the national level and with other 
languages in the Eight Schedule in their respective states.</p><p>The 
fact that this transformation should have been completed by 1965 but has
 been continually deferred is indicative of how sensitive — and 
potentially explosive — the issue can be. If left unresolved, the 
language muddle is bound to affect both the efficacy of our educational 
system and the integrity of our judiciary.</p><h2>A fait accompli</h2><p>The
 higher judiciary appeared to be the sole exception to this 
English-to-Hindi journey as Article 348(1) stipulates the use of English
 in the Supreme Court and High Courts as well as for drafting Bills, 
Acts and Orders. But Article 348(2) read with Section (7) of the 
Official Languages Act 1963 provides for Hindi or other official 
languages to be used in High Courts “in addition to English”.</p><div class="gmail-also-view-container">
<div class="gmail-also-view-head">
<span>Also Read</span>
<a href="http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/signs-of-trouble/article17817471.ece">
<div class="gmail-also-view-img-cont gmail-focuspoint">
<img src="http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/article17817470.ece/alternates/LANDSCAPE_100/5thmilestone" alt="" title="Red and white painted milestone on a country road under the sunlight and floral background, close up" class="gmail-media-object gmail-lazy gmail-adaptive gmail-placeholder" style="display: block;">
<div class="gmail-also-view-text-cont">
Signs of trouble
 <p>Bihar, Madhya Pradesh, Rajasthan and Uttar Pradesh have already been
 granted the right to use Hindi in their High Courts. But the same right
 has been withheld from Tamil Nadu and Gujarat and Chhattisgarh which 
sought permission to use Tamil, Gujarati and Hindi respectively.</p><p>With
 regard to the functioning of High Courts, all Indian official languages
 enjoy equal status and, therefore, demands for permission to use these 
languages in High Courts are bound to increase. This ought to, in any 
case, be the logical outcome of our language policy.</p><p>Moreover, 
given our preference for mother tongue as the medium of instruction 
coupled with a State’s official language being the sole language for all
 administration, it would be illogical to exclude that State’s sole 
official language from being used in its High Court.</p><div class="gmail-also-view-container">
<div class="gmail-also-view-head">
<span>Also Read</span>
<a href="http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/hindi-as-an-official-language-of-the-un/article7638015.ece">
<div class="gmail-also-view-img-cont gmail-focuspoint">
<img src="http://www.thehindu.com/migration_catalog/article10270321.ece/alternates/LANDSCAPE_100/HINDI1" alt="" title="" class="gmail-media-object gmail-lazy gmail-adaptive gmail-placeholder" style="display: block;">
<div class="gmail-also-view-text-cont">
The fight for domestic parity
 <p>And the Supreme Court doesn’t appear to relax its ‘English-only’ policy.</p><p>How
 will, then, judges be transferred from one High Court to another or 
elevated to the Supreme Court? Though, on paper, all High Courts also 
use English in their work, the English fluency of both litigants and 
their lawyers will progressively get worse as a result of our language 
policy.</p><p>The complexity of the language issue has been exemplified 
by four developments that took place in April this year. Three of the 
four are the outcomes of stipulations enshrined in Part XVII and the 
fourth one is a case in point on what happens as a consequence.</p><p>The
 Parliamentary Committee on Official Language recommended to the Central
 Board of Secondary Education (CBSE) to make Hindi compulsory in all 
CBSE-affiliated schools till Class X. This requirement obviously targets
 CBSE schools in non-Hindi speaking States and English-medium schools 
everywhere.</p><p>Sensing backlash from non-Hindi States, especially 
Tamil Nadu, the CBSE announced that it has not taken a final decision on
 the matter. One can only wish that those in a hurry to promote Hindi 
had listened to what the Supreme Court has clearly pronounced on the 
issue. A Constitution Bench of the Court held in 2014 (<em>in Karnataka Vs Recognised-Unaided Schools</em>) inter alia:</p><div id="gmail-inarticle_wrapper_div"><div id="gmail-inread1_26817" style="display:inline-block;overflow:hidden;clear:both"><div id="gmail-inread_26817" style="height:1px;overflow:hidden" class="gmail-mainAdView"><table width="100%" cellspacing="0" cellpadding="0" border="0"><tbody><tr id="gmail-zd_tr_26817"><td id="gmail-zd_td_26817" style="opacity:0"><br></td></tr></tbody></table></div></div></div><p>Even for linguistic minorities, it is the fundamental right of parents to determine what their mother tongue is;</p><p>A
 child, and on his behalf his parent or guardian, has the right to 
choose the medium of instruction at the primary school stage under 
Article 19(1)(a), and;</p><p>The imposition of mother tongue at the 
primary school stage (by the State) affects the fundamental rights under
 Articles 19(1)(a) and (g) of the Constitution.</p><p>The Bench goes a 
step further on the issue of ‘standards of education’ and precludes any 
proactive role for the State. The general import of the verdict is that 
the State may ‘promote’ a language or a subject, but it cannot ‘impose’ 
the same on an unwilling populace.</p><p>In fact, the apex court’s line 
of reasoning must be music for the votaries of English-medium schooling:
 “For example, prescribing English as a medium of instruction in 
subjects of higher education for which only English books are available 
and which can only be properly taught in English may have a direct 
bearing and impact on the determination of standards of education. 
Prescribing the medium of instruction in schools to be mother tongue in 
the primary school stage in classes I to IV has, however, no direct 
bearing and impact on the determination of standards of education, and 
will affect the fundamental rights under Articles 19(1)(a) and 19(1)(g) 
of the Constitution.” (supra, para 40)</p><p>Thus, a move such as what 
CBSE is contemplating will face the danger of being struck down as 
unconstitutional. The least that will happen is one more prolonged legal
 process, affecting the future of millions of our students.</p><p>The 
other two developments relate to the promotion of non-Hindi Indian 
languages in their respective states. Andhra Pradesh announced that a 
department will coin new Telugu words to replace English words in vogue 
now.</p><p>And the government of Kerala declared that from May, 
Malayalam would be the sole language of the administration. However, the
 State retained English as a link language in its dealings with the 
Centre and the outside world.</p><p>True to its reputation, Kerala has 
stuck to the global norm of mother tongue plus English. However, the 
efficacy of this policy will vary depending on how a State balances its 
desire to promote its language and culture with the imperative of 
helping its young people to have sufficient fluency in English.</p><p>The
 fourth development is the order passed by the apex court on April 11 
terming an impugned order passed by the Himachal Pradesh High Court as 
“not possible to comprehend” and directed the High Court to hear the 
case afresh.</p><h2>Rethink necessary</h2><p>It can only be 
called a manmade disaster that the apex court was forced to dismiss a 
judgment of a High c=Court as incomprehensible. Part XVII in full 
operation will render India incomprehensible to itself and to the 
outside world.</p><p>It is time for India to relook its language policy 
under Part XVII which became obsolete more than 50 years ago. There’s no
 point in reinventing the wheel. Instead, the nation must adopt mother 
tongue plus English, with Hindi accorded a pride of place for ceremonial
 occasions at national and international levels.</p><p><span class="gmail-ng_tagline_credit">D. Shyam Babu is senior fellow, Centre for Policy Research, New Delhi. Views are personal</span></p><p><span class="gmail-ng_tagline_credit"><a href="http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/beyond-the-language-conflict-the-need-for-a-clear-language-policy/article18619691.ece">http://www.thehindu.com/opinion/op-ed/beyond-the-language-conflict-the-need-for-a-clear-language-policy/article18619691.ece</a><br></span></p>
</div><br clear="all"><br>-- <br><div class="gmail_signature">**************************************<br>N.b.: Listing on the lgpolicy-list is merely intended as a service to its members<br>and implies neither approval, confirmation nor agreement by the owner or sponsor of the list as to the veracity of a message's contents. Members who disagree with a message are encouraged to post a rebuttal, and to write directly to the original sender of any offensive message.  A copy of this may be forwarded to this list as well.  (H. Schiffman, Moderator)<br><br>For more information about the lgpolicy-list, go to <a href="https://groups.sas.upenn.edu/mailman/" target="_blank">https://groups.sas.upenn.edu/mailman/</a><br>listinfo/lgpolicy-list<br>*******************************************</div>