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                    Georgia weighs constitutional amendment making English official language
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                        </div></figure></div></div><figure class="gmail-row expanded gmail-column gmail-no-margin"><div class="gmail-anvil-images__image-container"><span class="gmail-anvil-images__image gmail-anvil-images__image--multiple-source">
                            <img src="https://anvil-prod-gainesvilletimes.s3.amazonaws.com/media/images/2018/01/30/images/Josh_McKoon_2018.max-1200x675.jpg" class="gmail-anvil-images__image--shadow">

                        <figcaption class="gmail-image-caption gmail-anvil-padding-bottom">
                            Josh McKoon
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        <div class="gmail-anvil-byline__link-row"><span><a class="gmail-anvil-byline__link" href="https://www.gainesvilletimes.com/about-us-main/ourwriters/1901/">
                        Nick Bowman
        <div class="gmail-anvil-byline__date">
            Jan. 29, 2018, 11:09 p.m.

                            <div class="gmail-column gmail-small-12 gmail-medium-4 gmail-align-middle">

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            <div class="gmail-rich-text"><div class="gmail-rich-text"><p>Should English be the constitutionally enshrined official language of Georgia?</p><p>Sen. Josh McKoon, R-Columbus, has proposed a bill doing just that. <a href="http://www.legis.ga.gov/legislation/en-US/Display/20172018/SR/587">Senate Resolution 587</a>
 would make English the official first language of Georgia and prohibit 
the state from using non-English communication in all but nine 
situations laid out in the bill.</p><p>The bill, which stalled in the 
2016 General Assembly session when McKoon first introduced it, cleared 
the Senate Rules Committee on Wednesday with a non-unanimous 
recommendation that it be approved by the Senate.</p><p>His proposal has
 attracted heated criticism from Democrats and advocates for Latinos and
 other minorities in Georgia, but McKoon argues that an English-only 
policy promotes learning of the unofficial but natural language in the 
United States.</p><div class="gmail-in-text-ad">

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<p>“Your non-native English-speaking population tends to adopt English 
at a more rapid rate, and I don’t think there’s any debate on this 
question: Conversance in English is really the key to economic mobility 
and prosperity in our country and in our state,” McKoon said.</p><p>
</p><figure class="gmail-richtext-image gmail-small gmail-right">
<img alt="Butch Miller" src="https://anvil-prod-gainesvilletimes.s3.amazonaws.com/media/images/2018/01/30/images/Butch_Miller.width-500.jpg" width="390" height="480">
<figcaption class="gmail-image-caption">
                Butch Miller
        Sen. Butch Miller, R-Gainesville, said on Monday that while 
polls show popular support for an “official English” policy, “there are 
certain issues that require multiple languages — it might be health 
care, public safety, judicial proceedings, instructional services.”<p></p><p>However, Miller noted that “you can’t deny the economic, social, the overall benefit of speaking English.”</p><p>And McKoon’s bill is making news just after the Hall County Elections Board <a href="https://www.gainesvilletimes.com/news/elections-board-scraps-plans-provide-ballots-spanish/">rescinded a 2017 vote</a>
 aiming to establish Spanish-language ballots in the county. Proponents 
of bilingual ballots in Hall are pointing to Gwinnett County and saying <a href="https://www.gainesvilletimes.com/news/hall-may-not-have-choice-bilingual-ballots/">it’s only a matter of time</a> before the federal government will force the county to adopt Spanish-language ballots.</p><p>The
 issue has attracted a great deal of local attention, and two members of
 the Elections Board, Republican Ken Cochran and Democrat Michelle 
Sanchez Jones, will study the costs of adopting bilingual ballots, which
 could be more than <a href="https://www.gainesvilletimes.com/news/bilingual-ballots-could-be-six-figure-proposition-county/">$100,000 during busy presidential election cycles</a>.</p><p>And
 this month, Douglas Aiken, an avid watcher of local government and its 
budgets, approached the Hall County Board of Commissioners to encourage 
it to adopt a local official English ordinance.</p><div class="gmail-in-text-ad">

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<p>“I would like to suggest that Hall County shall recognize and 
designate the English language to be the official, legal language to be 
utilized on all legal documents, signage and all other documents unless 
prohibited by law,” Aiken told the commission on Jan. 22, saying the 
county needed to get a handle on its policy before the issue would “jump
 up and bite you in the rear end.”</p><p>At the state level, the law is 
already on the books, but McKoon’s bill would make the law a 
constitutional amendment given what he says has been lax enforcement 
from state agencies — especially the Georgia Department of Driver 
Services.</p><p>“It reads a lot more like an urging resolution than it 
really does something with the force of law,” McKoon said of the 
existing law on Monday. “You’ve had state agencies — and the driver’s 
license issue is probably the best example — just ignore the statute.”</p><p>The
 original official English law was passed in 1996. The constitutional 
amendment explicitly prohibits the driver’s license exam from being 
given in any language other than English. </p><p>McKoon told The Times that his bill is driven by two motives: fiscal conservatism and a desire to benefit the entire community.</p><p>He
 said taxpayer dollars shouldn’t be spent “subsidizing the translation 
of official documents or paying for translators,” but also noted that 
encouraging new immigrants and residents to learn English improves their
 economic outcomes.</p><div class="gmail-in-text-ad">

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<p>However, opponents of the bill say it’s bad for business and Georgians.</p><p>“The
 proposed bill is un-American and would negatively impact Georgia’s 
economy, wipe out opportunities for our state to attract potential 
economic powerhouses and betray the strong bonds that we have with our 
family members and neighbors from around the world who now call Georgia 
home,” said Sean Young, legal director for the American Civil Liberties 
Union of Georgia, on Monday.</p><p>Young said it sends a message to 
people that Georgia is not a friendly place for immigrants and called it
 one of the legislature’s “Adios Amazon” bills.</p><p>Atlanta is one of 
20 cities now vying to be the location of Amazon’s second headquarters. 
Lawmakers and activists alike have said social issue legislation and 
similar bills will deter Amazon from selecting Georgia no matter how 
strong its economic incentives for the internet retail giant.</p><p>“Jeff
 Bezos, CEO of Amazon, is of Cuban descent and recently gave $33 million
 for scholarships for Dreamers,” said Jerry Gonzalez, head of the 
Georgia Association of Latino Elected Officials. “In that announcement, 
Bezos mentioned his father arrived in this country at 16 years of age 
and spoke no English. Passing an English-only constitutional amendment 
would likely send a message to Amazon and to the world that Georgia is 
an unwelcoming state.”</p><p>McKoon dismissed these arguments, saying 
there’s “no evidence that businesses make these decisions based on 
anything other than the available workforce, the available 
infrastructure, the tax and regulatory policies currently in place, and 
how fat of an economic incentive check the state is willing to write 
them.”</p><p>The bill has a high bar to clear before the law could be 
made part of the state’s guiding document. Constitutional amendments 
require supermajority support in both the Georgia House and Senate, the 
governor’s signature and a victory in a statewide popular vote before 
they can be added.</p><p>Other senators that sponsored the bill include Sen. Steve Gooch, R-Dahlonega, and Sen. David Shafer, R-Duluth.</p><p>“The nice thing about a constitutional amendment is if I’m wrong about all of that, then the voters get the final say in Nov</p></div></div></div></div></div></div></div>

<br>-- <br><div class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature">=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+<br><br> Harold F. Schiffman<br><br>Professor Emeritus of <br> Dravidian Linguistics and Culture <br>Dept. of South Asia Studies                     <br>University of Pennsylvania<br>Philadelphia, PA 19104-6305<br><br>Phone:  (215) 898-7475<br>Fax:  (215) 573-2138                                      <br><br>Email:  <a href="mailto:haroldfs@gmail.com" target="_blank">haroldfs@gmail.com</a><br><a href="http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/" target="_blank">http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/</a>    <br><br>-------------------------------------------------</div>