<div dir="ltr">
<h1 class="gmail-title" id="gmail-page-title">A more intergrated education system needed</h1>                                
                <div id="gmail-content-content">
                  <div id="gmail-node-553611" class="gmail-node gmail-node-1 gmail--page gmail-node-article gmail-node-article-page gmail-node-page gmail-clearfix">

  <div class="gmail-node-header-wrapper">
    <div class="gmail-submitted">
      Posted on 8 June 2018 - 08:15am              <div class="gmail-article-byline"><strong><p>Natalie Shobana Ambrose</p>

    <div class="gmail-social-sharing-tools">
      <div class="gmail-sharethis">
        <span class="gmail-st_email_custom"></span>
        <span class="gmail-st_googleplus_custom"></span>
        <span class="gmail-st_twitter_custom"></span>
        <span class="gmail-st_facebook_custom"></span>
        <span class="gmail-st_sharethis_custom"></span>
        <div class="gmail-clear"></div>

      <div class="gmail-print-html">
        <a href="http://www.thesundaily.my/print/553611" target="_blank" alt="Print this article" title="Print this article">Print</a>


    <div class="gmail-clear"></div>

  <div class="gmail-content">
        <p><strong>MANY</strong> of the mindset challenges that Malaysia is facing today is the doing of a segregated education system.</p>
<p>This education system has contributed to distrust and allowed 
intentional cultural isolation to be deeply rooted in the psyche of the 
rakyat not as a collective whole but distrust based on ethnic, 
religious, cultural and linguistic identity among each other.</p>
<p>I can already feel the brickbats coming my way with these two statements.</p>
<p>I do, however, think a segregated education system is an important 
issue of a wider web of concerns regarding our national education system
 that needs to be discussed.</p>
<p>A country's education system either builds or destroys a nation, and 
we know this all too well. When the position for education minister was 
recently announced, many Malaysians had an opinion and voiced their 
approval and concerns openly. This is something that has not happened 
for the longest time but it proved how important our country's education
 system is in shaping not just the individual but Malaysian society. It 
also proved that Malaysians are very aware that our education system is 
extremely complex and in need of an overhaul but this needs open 
discussion and political will. It feels like there might be political 
will right now but open discussions about difficult issues may not be so
 easy still.</p>
<p>For a long time the education system has used ethnicity, language, 
religion to put people in lanes starting from a very young age. In the 
name of multiculturalism, the education system was created to 
accommodated the needs of the different ethnic groups by setting up 
vernacular schools and now we have a host of different kinds of schools:
 from the Malay medium, Chinese medium and Tamil medium national schools
 to homeschooling, religious schools, private schools and the like. On 
paper this is a very amenable method of accommodating the needs of a 
multicultural society. However, in practice this system has perpetuated 
segregation, cultural isolation and contributed to the polarisation not 
just in universities and civil service but also in society. How do I 
know this?</p>
<p>Let's just look at how students in local public universities 
interact. Lecturers will tell you that even in a multicultural 
classroom, students gravitate to their own ethnic groups. You might say 
that this is a personal preference and what makes them comfortable. But 
if someone has been socialised to have close interactions only with 
people who speak the same language or who belong to the same ethnic or 
religious group, then how easy or natural would it be to make deep 
connections with people who have different beliefs and belong to a 
different ethnic group?</p>
<p>This has been going on for years and it shows how polarised the 
country really is. National schools today have an extremely polarised 
student population not just ethnically but also divided by social class 
and economic status. Those who can afford it send their kids to private 
schools, so what happens to our national schools?</p>
<p>You might find a growing number of non-ethnic Chinese students in a 
Chinese-medium school, but you will also find a very lopsided number of 
Malay children in national schools and only Indian children in Tamil 
schools. So when at a young age, a child is only interacting closely 
with one ethnic group of people, it becomes more difficult to interact 
with people of different groups because there is little access. But it 
also creates distrust, which is apparent in the way we as a society 
<p>A polarised education system creates many problems. We are 
experiencing that now when this week's discussions and fear mongering 
surrounding the capability of the nominated candidate for 
attorney-general are more about his race, religion and mastery of the 
national language instead of his track record and capability. It also 
happened when the education minister was announced.</p>
<p>There are two glaring needs from these episodes. The first is the 
need to teach the Federal Constitution in schools. And the second is to 
inculcate a Malaysian camaraderie in the young. There has to come a time
 when we start saying I trust him or her not because he or she shares my
 religious beliefs or is of the same ethnic composition but because they
 are Malaysian.</p>
<p>If we go back to what we might want of the education system, I assume
 that what we all want is access to quality education. Besides providing
 knowledge and critical thinking skills, the education system and 
learning environment should inculcate values and create unity. For me, 
equal access to quality education should not be a class privilege or an 
ethnic entitlement. It should be a Malaysian right not for the sole 
betterment of just the individual or group but for the country as a 
<p>So if we were to look at our education system with this lens, then 
maybe we might be able to have the difficult discussions in creating a 
forward thinking education system. In order to do so, we need to first 
look at our language policy.</p>
<p>Our linguistic landscape is complex but as clique as it sounds, I 
believe language breaks barriers and creates trust. So instead of having
 so many mediums of instruction, everyone should master the national 
language. You live in this country and it is a privilege that we have to
 be able to speak a language unique to us as Malaysians. Teach mother 
tongues as a compulsory subject in national schools. Bring the children 
together not by bringing different vernacular streams into one school 
where students are still separated but implement a single integrated 
stream of education where students master not only the national language
 and English but also their mother tongue.</p>
<p>Now this seems like a lot of languages to learn and we kind of tried 
teaching Maths and Science in English but that didn't last long. So why 
bother? Whether we like it or not, English is the language of every 
field of study from science to information technology to diplomacy, law 
and accounting. In order to be internationally competitive, we need to 
be able to access information, communicate effectively and present our 
ideas and research in English. This is something we cannot shy away 
<p>So, in order to implement an integrated school system, first we need 
to rebuild the brand of national schools. In the past, national schools 
were an adequate option but nowadays national schools cannot hold their 
own against private schools. Chinese- medium schools have a stellar 
reputation and exude confidence in the quality of education provided but
 their budgets and resources are also very different.</p>
<p>A national school education should be synonymous with quality. All 
national schools have to start functioning like the few vision schools 
peppered around the country. This means providing good teachers, 
resources and support. Only then will parents have the confidence to 
enrol their children in national schools. This is just a snippet of what
 an integrated school system might look like.</p>
<p>If the desire for a unified new Malaysia is genuine, then these are 
the kinds of difficult conversations that need to be had now to see if 
we Malaysians can actually function like the inclusive new Malaysia 
claim to be. </p></div></div></div>

<br clear="all"><br>-- <br><div class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature">=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+<br><br> Harold F. Schiffman<br><br>Professor Emeritus of <br> Dravidian Linguistics and Culture <br>Dept. of South Asia Studies                     <br>University of Pennsylvania<br>Philadelphia, PA 19104-6305<br><br>Phone:  (215) 898-7475<br>Fax:  (215) 573-2138                                      <br><br>Email:  <a href="mailto:haroldfs@gmail.com" target="_blank">haroldfs@gmail.com</a><br><a href="http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/" target="_blank">http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/</a>    <br><br>-------------------------------------------------</div>