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<h1 class="gmail-post-title gmail-single"><a href="http://bernews.com/2018/10/english-speaking-policy-under-consideration/" rel="bookmark" title="Permanent Link to English Speaking Policy Under Consideration">English Speaking Policy Under Consideration</a></h1><div class="gmail-meta gmail-single"><span class="gmail-meta-date"> October 3, 2018 </span><span class="gmail-meta-comments"> | <a href="http://bernews.com/2018/10/english-speaking-policy-under-consideration/#comments" rel="bookmark" title="Comments for English Speaking Policy Under Consideration">53 Comments</a> </span></div><p>[Updated
 with video + remarks] An English Speaking Work Permit Policy is under 
consideration, and the Minister is expected to hold a press conference 
to provide details later today [Oct 3], the Ministry has confirmed.</p><p>What
 appears to be a draft document of the potential policy states, “While 
it is appreciated that employers in a number of industries are finding 
it more and more difficult to recruit from English-speaking countries, 
it is unacceptable to have foreign nationals serving persons, whether it
 is in a restaurant, a hotel or a rest home, who cannot communicate 
effectively in English. It is dangerous in a job where one has to also 
read prescriptions or the labels of dangerous chemicals.”</p><p><a rel="slb_group[800759] slb slb_internal" href="http://cloudfront.bernews.com/wp-content/uploads/2018/10/work-permit-Policy-Bermuda-generic-RHKsQkP5.jpg"><img class="gmail-alignnone gmail-size-full gmail-wp-image-800807" alt="Immigration Law on notepaper and the US flag" src="http://cloudfront.bernews.com/wp-content/uploads/2018/10/work-permit-Policy-Bermuda-generic-RHKsQkP5.jpg" width="600" height="400"></a></p><p>The
 job categories apparently being considered are those in industries 
“where the job holder interacts with the public or in jobs where lives 
could be threatened if the person cannot speak or read English,” the 
document states, adding those could include Restaurant/Food Service and 
Hotel Worker; Health Professionals and Caregivers in Nursing Jobs.</p><p>The
 document — which has not officially been confirmed but is understood to
 have been circulated to some stakeholders for consultation — states 
that workers from countries where English is not the first language may 
have to provide evidence they have “successfully passed an English as a 
Second Language programme.”</p><p>“The employer is required to show 
evidence that the applicant has successfully passed an English as Second
 Language programme by submitting the document with the work permit 
application,” it states.</p><p>“The policy cannot be proactively policed
 by the Department of Immigration without incurring great expense in 
time, money and manpower,” the document states, so they “will either 
react to complaints” from the public or if “public officers witness this
 deficiency themselves.”</p><p>The document further notes that if the 
language test results indicate that the person is deficient in their 
ability to speak English, “the employer and employee will be advised 
that the Minister is considering revoking the work permit; both parties 
will be given 14 days to provide a written response as to why the 
Minister should not revoke the work permit.”</p><p>The phrasing of the consultation document is similar to a policy announced <a href="http://bernews.com/2010/03/guest-workers-to-speak-english-or-be-returned/">back in 2010.</a></p><p>The
 Minister is expected to hold a press conference on this matter at 
around noon, and barring any issues or changes, we will update this 
article with the live video, which we will also carry live on Bernews 
Facebook page.</p><p><strong>Update: The live broadcast has concluded and the 14-minute replay is below</strong></p><p><strong>Update 1.44pm:</strong>
 Speaking at today’s press conference on this matter, Minister of Home 
Affairs Walton Brown said, “The English Speaking Work Permit Policy, 
currently out for consultation, seeks to ensure that foreign nationals 
hired by employers to work in serving positions – whether it’s in a 
restaurant, a hotel or a rest home – can communicate effectively in 
English.</p><p>“Also, it is dangerous, for example, to have a 
non-English speaker employed in a job where one has to read 
prescriptions or the labels of dangerous chemicals.</p><p>“It is for 
those reasons that the Department of Immigration is seeking to put into 
effect the English Speaking Work Permit Policy.</p><p>“The job 
categories that are being targeted by the new policy are those in 
industries where the job holder interacts with the public or in jobs 
where lives could be threatened if the person cannot speak or read 
English, namely:</p><ul><li>[a] Restaurant/Food Service and Hotel 
Workers: such as cleaner/houseman; room attendant; pot washer; 
cook/chef; waiter; food and beverage server; maitre’d; kitchen porter; 
counter person; counter chef;</li></ul><ul><li>[b] Health Professionals,
 including but not exclusive of: physician; pharmacist; nurse; nursing 
aide; physiotherapist; occupational therapist; radiological technician; 
social worker; and</li></ul><ul><li>[c] Caregivers in Nursing Jobs: 
nursemaid/nanny/child caregiver; caregivers of geriatric employers and 
patients in nursing homes.</li></ul><p>“For workers from countries where
 English is not the first language, a condition would be placed on the 
work permit under this new Policy stating: ‘Applicant must provide 
evidence he or she has successfully passed an ‘English as a Second 
Language’ programme.’</p><p>“The employer would be required to show 
evidence that the applicant has successfully passed an ‘English as 
Second Language’ programme by submitting the document with the work 
permit application.</p><p>“Under this Policy, the Department of 
Immigration would investigate complaints from members of the general 
public that work permit holders cannot speak or understand English. In 
circumstances where the individual is already working in Bermuda and 
where a complaint is lodged against him/her, he/she will be brought into
 the Department of Immigration and given an English language test.</p><p>“If
 the test results indicate that the person is deficient in their 
understanding of and/or ability to speak English [i.e. they fail the 
test], the employer and employee will be advised that the Minister is 
considering revoking the work permit; both parties will be given 14 days
 to provide a written response as to why the Minister should not revoke 
the work permit.</p><p>“If the language test results indicate that the 
person is proficient in their understanding of and/or ability to speak 
English [i.e. they pass the test], they will be allowed to continue to 
reside and work in Bermuda for the duration of their work permit. In 
this case, the Department of Immigration reserves the right to recall 
the work permit holder for re-testing at any time.</p><p>“As mentioned 
earlier, the English Speaking Work Permit Policy is in circulation to 
key stakeholders for consultative purposes; the deadline for feedback is
 October 12, 2018. Depending on the extent of the feedback, I expect 
that this Policy will be implemented by October 19, 2018.”</p><p>The 
Minister also announced that in order to “provide greater assurance” 
that Bermudian tennis professionals are given fair employment 
opportunities, the Department of Immigration has introduced a new 
process of referring related work permit applications to the Bermuda 
Lawn Tennis Association. Details of that policy <a href="http://bernews.com/2018/10/tennis-work-permit-application-process-change/">can be found here.</a></p>

<br>-- <br><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature">=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+<br><br> Harold F. Schiffman<br><br>Professor Emeritus of <br> Dravidian Linguistics and Culture <br>Dept. of South Asia Studies                     <br>University of Pennsylvania<br>Philadelphia, PA 19104-6305<br><br>Phone:  (215) 898-7475<br>Fax:  (215) 573-2138                                      <br><br>Email:  <a href="mailto:haroldfs@gmail.com" target="_blank">haroldfs@gmail.com</a><br><a href="http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/" target="_blank">http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/</a>    <br><br>-------------------------------------------------</div></div>