<div dir="ltr"><br clear="all"><br>-- <br><div dir="ltr" class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature">=+
<h1>Schools: US immigration policy makes it tougher to hire Chinese teachers</h1>
   <div class="gmail-info">
          <span class="gmail-info_l">
            By ZHANG RUINAN  in New York | 
            China Daily USA |
            Updated: 2018-10-17 01:41
          <span class="gmail-info_r">
            <a title="facebook" style="cursor: pointer;" shape="rect"><img src="http://www.chinadaily.com.cn/image_e/2017/f_art.gif"></a>
            <a title="twitter" style="cursor: pointer;" shape="rect"><img src="http://www.chinadaily.com.cn/image_e/2017/w_art.gif"></a>
            <a title="linkedin" style="cursor: pointer;" shape="rect"><img src="http://www.chinadaily.com.cn/image_e/2017/in_art.gif"></a>
            <a title="More" style="cursor: pointer;" shape="rect"><img src="http://www.chinadaily.com.cn/image_e/2017/more_art.gif"></a>

    <div id="gmail-Content">
 <img src="http://img2.chinadaily.com.cn/images/201810/17/5bc622b6a310eff3690127d1.jpeg" id="gmail-img-5bc622b6a310eff3690127d1"> 
   Yang Ying, a Chinese teacher at HudsonWay Immersion School in New 
York, is teaching kindergarten students how to make plasticine in 
classroom in Chinese. ZHANG RUINAN. CHINA DAILY 
<p>Chinese-language learning is soaring in US public and private 
schools, but school officials say the stricter immigration policies of 
the Trump administration are making it difficult to retain and find 
enough qualified teachers.</p> 
<p>Sharon Huang, the founder of HudsonWay Immersion School, said that 
she holds her breath and prays for several of the Chinese-language 
teachers at her two schools to get work visas to continue teaching.</p> 
<p>"We've had teachers who were denied work visas and they cannot 
continue to stay in the US; that's very difficult for us as a school. 
We've invested time training the teachers, and the teachers are happy 
about their life here," said Huang. "More importantly, the families and 
children are happy with the teachers, so you don't want to have to 
change teachers during a school year."</p> 
<p>The schools Huang runs in New York City and Stirling, New Jersey, 
have about 200 students and around 27 Chinese-language teachers, most of
 whom are native Chinese and stay in the US for up to six years on the 
H-1B visa for skilled foreign workers.</p> 
<p>This year, Huang filed around a half-dozen applications for her 
teachers for the work visa, and a couple of the teachers did not get an 
H-1B visa through the lottery system or were asked for further evidence 
to justify why they deserve the visa.</p> 
<p>"We've seen more questioning in this administration and we've seen 
some changes (on H-1B visas)," Huang said. "The difficult thing for us 
is in other industries, whether you hire an engineer for overseas may or
 may not be necessary, but for us, with the nature of this, we have to 
have native speakers. It just makes the whole mission more challenging, 
even though the US government has stated that it wants a lot of students
 in America to study Chinese."</p> 
<p>The Trump administration's tightening on immigration has meant 
stronger scrutiny, longer processing time and fewer approvals for work 
<p>"We've seen many more strict rules on H-1B visas after President 
Trump took office," said Fang Peng, a New York-based Chinese immigration
 lawyer with more than 20 years' experience representing H-1B 
applicants. "And a growing number of applicants received initial 
requests for evidence (RFE), in which additional documents are required 
to support an application's eligibility."</p> 
<p>This year, during the filing period in April, the United States 
Citizenship and Immigration Services (USCIS) received 190,098 H-1B 
applications, a decrease of about 4.5 percent compared with last year. 
Last year, RFEs increased 45 percent, data from USCIS show.</p> 
<p>"The higher level of scrutiny for H-1B visas is one of the indicators
 of Trump's restriction on immigrant visas," Fang said, adding that the 
changes were part of Trump's directive to federal agencies to implement a
 "Buy American, Hire American" strategy.</p> 
<p>Hiring a native Chinese speaker is crucial for the American schools 
offering Chinese-language programs and especially for schools with an 
immersion curriculum, where elementary students take at least half their
 classes in Mandarin.</p> 
<p>"We have about 10 Chinese teachers in our school, and most of them 
are native speakers from China," said Chang, educational director of an 
immersion Chinese program for early childhood in New York City. "We are 
looking for native speakers because we have to; they must have academic 
fluency in writing and reading — and they also need to have educational 
<p>Chang, who asked that her full name and the name of her program not 
be revealed, said most foreign teachers in her program are international
 students, and they must apply for H-1B visas if they want to stay in 
the US.</p> 
<p>"It's getting more and more difficult in the recent years," Chang 
said. "We provide sponsorship for the work visa, but the scrutiny is 
getting stronger and we must prepare additional documents for our 
teachers to get approval — but some still got denied."</p> 
<p>"I applied for the work visa this year, and I received the RFE two 
months ago," said Amy Chen, who got her master's degree in early 
childhood education from Teachers College of Columbia University last 
year. "I have to stop working while I'm waiting for the results, and 
it's in the middle of the fall semester — the kids in my class were very
<p>Chen works for an immersion program in New Jersey and she plans to go
 back to China if she cannot get approval. "I really want to stay here 
to teach Chinese but I have no choice," she said.</p> 
<p>"There has definitely been an increased interest in learning Chinese.
 When schools are adding languages, they are intent on diversifying 
their language offerings, and many are interested in adding Chinese," 
Marty Abbott, the executive director of American Council on the Teaching
 of Foreign Languages (ACTFL) told China Daily.</p> 
<p>"The 2007-08 enrollments reflected only about 50,000 students 
learning Mandarin, and the latest figures for 2017 indicate 227,086, or 
around 2.13 percent of students taking languages," Abbott said, adding 
that the number reflects both public and private schools but does not 
take into account the high number of students learning Chinese in 
weekend or after school programs.</p> 
<p>Abbott said that at the same time, the demand for teachers has grown,
 and if a school adds Chinese, it needs to find a qualified teacher.</p> 
<p>Foreign language teachers are in short supply in general throughout 
the United States. Some 44 out of 50 states report having problems 
filling positions for these teachers, according to 2017 data from the 
American Academy of Arts and Sciences.</p> 
<p>"The Chinese government has been helpful by sending 'guest teachers' 
through a program with The College Board, but these teachers can only 
stay a maximum of three years," Abbott said.</p> 
<p>"There has been increased interest in finding native or near-native 
speakers here in the US who can become certified to teach Chinese at the
 K-12 level."</p> 
<p>"I got my bachelor's degree on early childhood education at the Miami
 University in Ohio," said Yang Ying, a Chinese teacher who won the H-1B
 visa lottery last year at the HudsonWay Immersion School. "There were 
only three Chinese students in the early childhood education program in 
our class, and the other two girls all went back to China because they 
can't stay here."</p> 
<p>Yang said because the H-1B sponsorship costs a school several 
thousand dollars per application, coupled with the random selection 
process and stricter scrutiny, it's become very difficult for Chinese 
students who majored in education in the US and who want to stay in the 
US to develop their teaching experience.</p> 
<p>"I think it's important to remember that overall there is a teacher 
shortage; there's never been a surplus of teachers," said Stacy Lyon, 
director of Utah's Chinese dual-language immersion program.</p></div>

=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+=+<br><br> Harold F. Schiffman<br><br>Professor Emeritus of <br> Dravidian Linguistics and Culture <br>Dept. of South Asia Studies                     <br>University of Pennsylvania<br>Philadelphia, PA 19104-6305<br><br>Phone:  (215) 898-7475<br>Fax:  (215) 573-2138                                      <br><br>Email:  <a href="mailto:haroldfs@gmail.com" target="_blank">haroldfs@gmail.com</a><br><a href="http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/" target="_blank">http://ccat.sas.upenn.edu/~haroldfs/</a>    <br><br>-------------------------------------------------</div></div>