BBC NEWS: Brain's counting skill 'built-in'

Sidi Facundes sfacundes at GMAIL.COM
Tue Aug 19 09:07:19 UTC 2008


     Minha impressão é de que esses resultados mais recentes contradizem os
resultados anteriores -- cujo artigo, tamb'em reproduzido abaixo, circulou
antes por aqui.


[image: BBC NEWS]
 Brain's counting skill 'built-in'

* Humans have an in-built ability to do mathematics even if they do not have
the language to express it, a research team has suggested. *

A study in Australian Aboriginal children, whose languages lack number
words, found they did just as well as English-speaking children in numeracy.


The findings contradicts other research which found having "counting words"
was the key to developing number skills.

The study appears in the Proceedings of the US National Academy of Sciences.


British and Australian researchers assessed 45 indigenous Australian
children aged between four and seven years.


 * This may help explain why children in numerate cultures with
developmental dyscalculia find it so difficult to learn arithmetic *
Professor Brian Butterworth

They compared those who lived in remote areas and only spoke Warlpiri or
Anindilyakawa - two Aboriginal languages with very few number words - with
those who lived in Melbourne and spoke English.

* Number tasks *

The children were asked to "copy" the number of objects the researchers
placed on a mat.

They then had to repeat the exercise when objects were added under a cover -
so they could not see how many objects were now there but had to work it
out.

In the most complex task, the children had to match the right number of
counters to the number of times the researcher banged two sticks together.

There was no difference in numerical ability between the children who spoke
languages without number words and the English-speaking children.

Study leader Professor Brian Butterworth, from the Institute of Cognitive
Neuroscience at University College London, said two studies in tribes in the
Amazon had concluded that words were necessary for exact number tasks but
this research showed otherwise.

"We're born with the ability to see the world numerically just as we're born
to see the world in colour."

He added that some people may be born without this innate numeracy mechanism
- for example those with dyscalculia who struggle to develop number skills.

"This may help explain why children in numerate cultures with developmental
dyscalculia find it so difficult to learn arithmetic.

"Although they have plenty of formal and informal opportunities to learn to
count with words and do arithmetic, the innate mechanism on which skilled
arithmetic is based may have developed atypically," he said.

Professor Butterworth is currently conducting a large twin study to shed
light on the differences in brains of people with dyscalculia.

 Story from BBC NEWS:
http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/health/7563265.stm

Published: 2008/08/19 00:21:08 GMT

(c) BBC MMVIII

---------- Forwarded message ----------
From: Sidi Facundes <sfacundes at gmail.com>
Date: 2008/7/17
Subject: Mais uma reportagem sobre os Pirahã: "Tribo da Amazônia contradiz
noção de que contar é capacidade 'inata'"
To: etnolinguistica at yahoogrupos.com.br


 Link para reportagem:
http://www.bbc.co.uk/portuguese/reporterbbc/story/2008/07/080717_linguatribonumero_np.shtml

[image: http://www.bbcbrasil.com]

17 de julho, 2008 - 10h47 GMT (07h47 Brasília)

 Tribo da Amazônia contradiz noção de que contar é capacidade 'inata'

*A língua falada por uma tribo amazônica que não tem palavras para designar
números contradiz a noção de que o ato de contar seria inerente à capacidade
cognitiva de seres humanos, afirma um estudo do Instituto de Tecnologia de
Massachussets (MIT). *

A língua da tribo Pirahã, que vive às margens do rio Maici, em Rondônia, vem
sendo estudada há vários anos por suas características singulares.

No estudo recente, publicado na revista científica *Cognition*, o professor
Edward Gibson afirma que os Pirahã não têm palavras para expressar o
conceito de "um" ou de outros números específicos.

Segundo a pesquisa, a tribo teria apenas expressões para designar
quantidades relativas, como "muitas", "poucas" ou "algumas".

Segundo Gibson, é comum assumir que contar é uma parte inata da capacidade
cognitiva humana, mas "aqui está um grupo que não conta. Eles poderiam
aprender, mas não é útil em sua cultura, então eles nunca aprenderam".

"A pesquisa oferece provas de que as palavras que designam números são um
conceito inventado pelas culturas humanas conforme a necessidade e não uma
parte inerente da linguagem", disse Gibson.

*Experimento*

A pesquisa partiu de um estudo publicado em 2005 pelo lingüista Dan Everett,
que viveu com os índios Pirahã entre 1997 e 2007.

A pesquisa de Everett dizia que a tribo tinha palavras para expressar a
quantidade "um", "dois" e "alguns".

 Leia reportagem sobre a pesquisa de
Everett<http://www.bbc.co.uk/portuguese/reporterbbc/story/2007/04/070411_tribobrasillinguagemnyfn.shtml>

Gibson, no entanto, fez um experimento no qual a equipe apresentava um
objeto ao índio e adicionava um novo objeto de cada vez até completarem 10.

Durante o processo, os pesquisadores pediam para que os índios contassem
quantos objetos estavam expostos.

A equipe observou que a palavra que anteriormente foi identificada como se
representasse o número "um" foi usada pelos Pirahã para expressar qualquer
quantidade entre um e quatro.

Além disso, a palavra antes associada ao número "dois" foi usada pelos
índios quando cinco ou seis objetos estavam expostos.

"Essas não são palavras para contar números. Elas significam quantidades
relativas", afirmou Gibson.

Segundo ele, essa estratégia de contagem não havia sido observada antes, mas
poderia ser encontrada em outras línguas na qual se usam as palavras um,
dois e alguns para se contar.

A pesquisa de Gibson faz parte de um amplo projeto que investiga a relação
entre a cultura da tribo Pirahã com sua cognição e linguagem, com base nos
estudos do lingüista Dan Everett.
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