German MIT

Denis Creissels Denis.Creissels at UNIV-LYON2.FR
Thu Dec 17 08:33:19 UTC 2009

Dear all,


The first examples of the mit-consruction with a non-comitative reading can
be transposed into French:

Mit ihm haben wir ein-en Freund verloren.
with  he:DAT have:PRES:1PL we INDEF-MASC:ACC friend lose:PPP

Avec lui nous avons perdu un ami

Mit Eva haben wir eine Freundin verloren.
'We have lost Eva in terms of a friend' (or so). 

Avec Eva nous avons perdu une amie

In French too, placing the avec-NP elsewhere in the sentence triggers a
comitative reading, and the ergative-like restriction seems to apply to
French too.

However, at least for me, this construction is not available in French in
cases such as:

Mit der Feldforschung ist der erste Schritt gemacht.
'The first step has been taken in terms of fieldfwork' (or so).

*Avec le travail de terrain la première étape a été engage

(OK: Pour le travail de terrain..., En ce qui concerne le travail de
terrain... etc.)

Best wishes,

Denis Creissels 

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